¿Los calamares escuchan? *

by herbalife on 05/03/2013

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imagenes de calamares

¿Los calamares escuchan?

Es la pregunta que se han formulado el biólogo marino Aran Mooney, del Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI) de Massachusetts (EE UU), y sus colegas. Para averiguarlo trabajaron con calamares de la especie Loligo pealei a los que colocaron dentro de tanques de agua,  previamente anestesiados, y les conectaron  electrodos para detectar las señales enviadas al cerebro. Además, en los tanques introdujeron altavoces sumergibles para reproducir sonidos dentro del agua. Los experimentos mostraron que este animal puede escuchar sonidos de baja frecuencia entre 30 y 500 Hz. Esto significa que los calamares son capaces de oír los sonidos de los arrecifes, del viento, de las olas, pero no las señales de ecolocalización de alta frecuencia que emiten los delfines y otros de sus depredadores naturales. Las conclusiones se publicaron en la revista The Journal of Experimental Biology.

El sentido del oído de los calamares no detecta los cambios de presión producidos por las ondas sonoras en el aire, como ocurre en los animales terrestres. Por el contrario, Mooney asegura que el “oído” de estos cefalópodos marinos detecta su propio movimiento dentro de la onda sonora, y lo compara con una fruta suspendida en gelatina. “Si haces que la gelatina tiemble, la fruta también se mueve”, explica. Los calamares cuentan con dos órganos llamados estatocistos, situados en la base del cerebro, que guardan una curiosa similitud con la cóclea del oído humano. Cada estatocisto consiste en un saco hueco lleno de líquido con células pilosas. En la parte exterior del saco, las células pilosas están conectadas con los nervios, que a su vez se comunican con el cerebro.

Mooney quiere también investigar ahora si la creciente cacofonía de los sonidos generados por los humanos en el océano afecta al comportamiento del calamar y amenaza su supervivencia. “El sonido del océano está aumentando” ha dicho Mooney. “La navegación comercial, la exploración de petróleo y gas hacen muchísimo ruido. Y no sabemos cómo puede afectar a los moluscos a menos que sepamos lo que oyen”.

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