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Respiratoria

Fibrosis pulmonar, enfermedad crónica que va mermando poco a poco la función respiratoria

elnuevoherald.com

José Luis Rodríguez “El Puma” es el rostro más conocido entre los miles de afectados por la fibrosis pulmonar idiopática. En septiembre de 2014, el cantante venezolano reveló en una entrevista con el periodista Jaime Bayly que padecía esta enfermedad. Desde entonces, en sus apariciones públicas se le ha visto notablemente desmejorado.

Esta patología provoca la inflamación y endurecimiento del tejido pulmonar, lo que deteriora de forma lenta pero progresiva la función respiratoria. Las causas de la fibrosis pulmonar se desconocen y, por lo tanto, recibe el nombre de idiopática.

Los especialistas de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) destacan que el pronóstico de esta enfermedad indica que la tasa de supervivencia, cinco años después de su detección, no supera el 40%.

Síntomas semejantes a los de otras dolencias

Los síntomas de la fibrosis pulmonar idiopática se pueden confundir fácilmente con los de otras enfermedades, por lo que los neumólogos aconsejan estar atentos a la tos seca y persistente que no cede en tres o cuatro semanas y que no responde a un catarro convencional.

Asimismo, destacan que la fatiga o falta de aire después de subir escaleras o caminar un poco deprisa, el dolor torácico o una coloración azulada en la piel y en las uñas también son señales de alerta.

No obstante, “la pista definitiva la proporciona un ruido muy característico que escuchamos en el pulmón cuando acercamos el fonendo. Es algo parecido al crujido que causan las pisadas sobre la nieve o al sonido que se produce al separar las dos partes de una tira de velcro”, describe José Antonio Rodríguez Portal, coordinador del Área de Enfermedades Pulmonares Intersticiales de SEPAR y especialista del Servicio de Neumología del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla.

En este sentido, Julio Ancochea, jefe del Servicio de Neumología del Hospital de la Princesa de Madrid, señala que “habitualmente entre la aparición del primer síntoma y la atención al paciente en un centro especializado pueden transcurrir unos dos años. A esto contribuyen varios factores: que el paciente desconoce los síntomas y lleva un estilo de vida sedentario que enmascara la dificultad respiratoria; que la propia enfermedad suele tener un inicio insidioso de progresión lenta, y que aún falta concienciación sobre enfermedades raras por parte de muchos profesionales médicos”.

A veces, los pacientes con fibrosis pulmonar idiopática reciben, en un principio, un diagnóstico erróneo, pues esta patología suele confundirse con la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) o con insuficiencia respiratoria.

Es fundamental el diagnóstico precoz

Así, los especialistas insisten en la necesidad de dar a conocer la fibrosis pulmonar idiopática para que, tanto los médicos de familia como los propios pacientes, favorezcan el diagnóstico precoz.

Del mismo modo, Carlos Lines, presidente de la Asociación de Familiares y Enfermos de Fibrosis Pulmonar Idiopática, considera que es preciso que los médicos de atención primaria conozcan los síntomas de la enfermedad, para que los pacientes puedan ser rápidamente derivados a especialistas.

El diagnóstico precoz de la fibrosis pulmonar idiopática es fundamental pues, aunque la enfermedad no tiene cura, es preciso iniciar el tratamiento cuanto antes para intentar frenar su progresión.

En la actualidad, existen unos medicamentos denominados antifibróticos, que permiten ralentizar la enfermedad.

Para María Molina, coordinadora de la Unidad Funcional de Intersticio Pulmonar del Hospital Universitario Bellvitge de Barcelona, la disponibilidad de estos fármacos “ha marcado un antes y un después en el manejo de la patología”.

“Gracias a estos medicamentos, podemos dar un mensaje más esperanzador a los pacientes dado que, hasta hace apenas dos años, después del diagnóstico, no teníamos nada que ofrecer y esto tenía consecuencias catastróficas en la salud física y mental de los afectados y de sus familias”, manifiesta la especialista.

“Iniciar el tratamiento lo antes posible es clave para preservar la función pulmonar y la calidad de vida del paciente. No podemos olvidar que la supervivencia está ligada a un diagnóstico precoz. Si el diagnóstico llega tarde, la opción es el trasplante”, expresa, asimismo, el doctor Rodríguez Portal.

“Hay que tener en cuenta que los medicamentos solo frenan la progresión de la enfermedad, pero no la curan. El tejido que ya ha cicatrizado no vuelve a su estado anterior, de manera que conocer la existencia de la patología e instaurar la terapia antifibrótica es esencial para mejorar la calidad de vida del paciente y procurarle más años de vida”, destaca el neumólogo.

De igual manera, la doctora Molina apunta que “preservar la función pulmonar lo máximo posible es esencial de cara a un trasplante, pues los pacientes llegan a la cirugía en mejores condiciones”.

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Curiosidades sobre los estornudos

Estamos en época de resfriados, y es habitual ver a la gente estornudar. Te contamos algunas curiosidades sobre los estornudos.

muyinteresante.es

Los hay estridentes, silenciosos, terroríficos, cómicos… hay casi tantos tipos de estornudo como personas. Un cosquilleo previo nos avisa cuando vamos a estornudar, y lo siguiente es una potente expulsión de aire por la nariz y la boca.

El estornudo es un acto reflejo que, generalmente, está provocado por la irritación de la mucosa nasal, y permite expulsar partículas extrañas fuera del cuerpo, aunque también facilita la dispersión de gérmenes.

Aprende más sobre los estornudos

– El aire que expulsamos al estornudar puede alcanzar una velocidad de hasta 70 km/h, y la saliva puede viajar unos 7 metros.

– Además de los agentes físicos, la luz también puede desencadenar un estornudo. Aproximadamente una de cada cuatro personas reacciona estornudando cuando se expone repentinamente a la luz solar. Este tipo de estornudo recibe el nombre de estornudo fótico, y la causa parece ser la asociación entre los nervios óptico y trigémino. Cuando llega mucha luz a la retina, esta estimula el nervio trigémino y se produce el estornudo.

– Es muy difícil estornudar mientras se está dormido, aunque puede ocurrir. Durante el sueño, la actividad cerebral disminuye y el estímulo debe ser muy fuerte para que la transmisión del impulso nervioso que provoca el estornudo se complete.

– Una de las primeras filmaciones de la historia fue un estornudo. Se hizo con el kinetoscopio de Edison y fue realizada por W. K. L. Dickson en 1894. En ella aparece el actor Fred Ott aspirando una sustancia para provocar el estornudo y finalmente estornudando. Ott era un empleado de Edison conocido entre sus compañeros por su forma cómica de estornudar.
A veces, después de estornudar, se ven unos pequeños destellos de luz, que se producen debido al aumento de la presión intraocular.

– La iguana es probablemente el animal que más estornuda. Esto se debe a su necesidad de expulsar ciertas sales resultantes de sus procesos digestivos, para lo que dispone de unas glándulas especiales..

– La onomatopeya asociada al estornudo es distinta en cada país. En castellano se utiliza ‘achís’, en portugués, ‘atchim’, en inglés, ‘achoo’, en japonés, ‘hakashun’, en italiano, ‘etciú’… Además, tampoco en todos los países se reacciona igual ante el estornudo: en Irán, es costumbre parar lo que se está haciendo cuando se encadenan dos estornudos, ya que se interpreta como una señal; en México, se responde al primer estornudo con ‘salud’, al segundo con ‘dinero’ y al tercero con ‘amor’.
Las expresiones ‘salud’ y ‘Jesús’ utilizadas en castellano para responder a un estornudo tienen su origen en la época romana, cuando la peste comenzaba a extenderse por Europa, y se usaban con el fin de alejar del que estornudaba la posibilidad de caer enfermo.

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El 10 por ciento de los deportistas de élite sufre asma

En deportes de resistencia, como el ciclismo, la incidencia puede alcanzar el 20 por ciento

marca.com

Diferentes estudios han concluido que el asma afecta más a los deportistas de élite que al resto de la población. Mientras que la incidencia de esta enfermedad en la sociedad es de alrededor del 7 por ciento, entre los deportistas de élite alcanza el 10 por ciento. La proporción varía en función de la modalidad deportiva que se practique. En especialidades de resistencia, como el ciclismo o los deportes de invierno, se eleva hasta el 20 por ciento, mientras que en deportes considerados de intensidad, como el fútbol o el baloncesto se reduce hasta el 9 por ciento, según datos de la Sociedad Española de Neumología y Cirujía Torácica (SEPAR).

Según SEPAR, se trata de una forma específica de la enfermedad, denominada asma inducida por el ejercicio, que se manifiesta por broncoespasmo inducido por el ejercicio (obstrucción de las vías respiratorias en los minutos siguientes a la práctica deportiva). Los expertos de esta organización consideran que las causas de esta elevada prevalencia deben buscarse en las características del entrenamiento de los deportistas de élite que implica una sobre exposición a sustancias irritantes o con capacidad para inducir el asma. Este último podría ser el caso de la nadadora española Mireia Belmonte, que ha sufrido diferentes episodios asmáticos a lo largo de su carrera.

Según el Dr. Francisco García Rio, neumólogo, miembro de SEPAR y experto en el estudio de los efectos del ejercicio en la patología respiratoria, las causas de la estrecha relación se debe a las características de los entrenamientos y a la alta intensidad de los mismos. “El entrenamiento muchas veces al aire libre expone al deportista a sustancias irritantes con capacidad de inducir asma, como polen o ácaros, la propia contaminación medioambiental, o el cloro y otras sustancias químicas de la piscinas, y en un momento en que sus pulmones están hiperventilando debido al sobreesfuerzo”.

Por otra parte, la propia hiperventilación que se origina durante el entrenamiento de alta intensidad puede ser un factor desencadenante de broncoespasmo inducido por el ejercicio. La pérdida de humedad y de temperatura de las vías aéreas que se desencadena por un incremento muy acusado de la ventilación, puede estimular receptores irritantes de las vías respiratorias y desencadenar su constricción. Mientras dura el esfuerzo, la respiración se acelera para aumentar el transporte de oxígeno que el organismo necesita. En estas circunstancias, los atletas entrenando al aire libre, en la piscina o gimnasio con elevada humedad, pueden inhalar sustancias potencialmente nocivas que se encuentran en el aire, que irritan las vías respiratorias y pueden provocar la aparición de síntomas de asma.

Para poder competir al más alto nivel, explica SEPAR, los atletas deben cuidar y tratar bien su asma mediante una terapia que controle y module la inflamación de las vías aéreas, eleve el umbral de aparición de las crisis debidas al esfuerzo y permita realizar el ejercicio con mayor seguridad. En la actualidad los deportistas con asma pueden utilizar la medicación antiinflamatoria (corticoides) o broncodilatadora sin miedo al dopaje siempre y cuando se acredite y objetive su condición de asmático y se utilicen los medicamentes autorizados por las autoridades deportivas.

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EPOC, un mal mortal, pero prevenible

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica es la segunda causa de incapacidad laboral después de los males cardíacos.

sipse.com

a piedra angular para evitar la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), que puede llevar a la muerte, es la prevención desde temprana edad ya que hoy día son cada vez más los yucatecos que comienzan a fumar desde la adolescencia, advirtió el Dr. Jacinto Herrera León, jefe de Medicina Interna del Hospital General Regional Número 1 del IMSS “Lic. Ignacio García Téllez”.

“Al hablar de la EPOC estamos englobando dos enfermedades: la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar. La primera inflama de forma crónica los tractos o vías aéreas, es decir, los bronquios, y la segunda afecta a los alvéolos, que son los órganos que sirven para realizar el intercambio de bióxido de carbono por oxígeno en los pulmones”, explica.

Añadió que la EPOC es una enfermedad mortal cuando se presenta el enfisema pulmonar o una bronconeumonía, pero es prevenible aplicándose la vacuna contra el neumococo y la influenza y dejando de fumar, ya que el tabaquismo es la principal causa de este padecimiento. Estas vacunas reducen en un 80 por ciento la mortalidad y en un 60 por ciento las complicaciones y hospitalizaciones.

Otras causas de la EPOC son la exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo, exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo (fumadores pasivos) y el uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilación apropiada. En Yucatán es frecuente enfermarse de EPOC por el humo de la leña con la que se cocina en algunas comunidades del interior del Estado.

Al explicar las enfermedades que componen la EPOC, el Dr. Herrera explica que la bronquitis crónica es el bloqueo del flujo aéreo al inflamarse los bronquios y los síntomas principales son la falta de aire, el paciente se agita con facilidad luego de caminar. También presenta, sobre todo por las mañanas, tos con expectoración lo que lo lleva a limitar el desempeño de sus actividades cotidianas.
Vivir con EPOC

Se pueden tomar medidas todos los días para evitar que la EPOC empeore, proteger los pulmones y permanecer saludable.

Estas medidas son:

  • Si fuma es momento de dejar el cigarrillo. Esta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar.
    Camine para aumentar la fuerza: para esto deberá preguntarle a su médico cuánto puede caminar.
  • Trate de no hablar cuando camine si tiene dificultad para respirar.
  • Utilice la respiración con los labios fruncidos al exhalar para vaciar los pulmones antes de la siguiente respiración.
  • Evitar el aire muy frío o el clima muy caliente.
  • Asegurarse de que nadie fume en la casa.
  • Reducir la contaminación atmosférica eliminando el humo de leña y otros irritantes.
  • Consuma alimentos saludables como pescado, pollo o carne magra de res, al igual que frutas y verduras.

 

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Los perros reducen el riesgo de asma en los niños

Diversos estudios han confirmado que los perros son beneficiosos tanto para la salud como para la armonía familiar.

cdn.com.do

Eso mismo fue lo que demostró el Instituto Karolinska y la Universidad de Uppsala en Suecia quienes indicaron que el mejor amigo del hombre es favorable para los pequeños de la casa, debido a que reducen el riesgo de asma.

El estudio publicado en la revista JAMA Pediatrics quiso profundizar las anteriores investigaciones que demostraban que crecer en una granja reducía el riesgo de asma a la mitad.

Para llevarlo a cabo, los investigadores examinaron los datos de más de un millón de niños nacidos entre los años 2001 a 2010, estos repasaron la información sobre el diagnóstico del asma y la presencia de los perros y otros animales de granja.

Esto reveló que el 5% de los niños entre las edades de preescolar sufrió un ataque de asma antes de completar el estudio, mientras que el grupo de niños en edad escolar (4,2%) tuvo asma durante el séptimo año de su vida.

Esto quiere decir que los niños que crecían con un perro durante el primer año de su vida tenían 13% menos de probabilidades de tener asma en edad escolar. Así mismo, los investigadores aseguraron que la exposición de animales de granja se vinculó a un 52% menos de riesgo de sufrir ataques de asma en los niños en edad escolar.

“La exposición a grandes cantidades y gran diversidad de microorganismos y endotoxinas tiene el potencial de influir en el riesgo de asma, así como en general en las enfermedades infecciosas. Es la primera vez que podemos aportar pruebas de un menor riesgo de asma infantil en niños de 6 años de edad expuestos a perros y animales de granja. Esta información puede ser útil en la toma de decisiones para las familias y los médicos sobre la conveniencia y oportunidad de la exposición a un animal desde su nacimiento”, aseguró Tove Fall, autor principal del estudio.

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Los fumadores con neumonía están en riesgo de cáncer de pulmón, según un estudio

Unos escáneres torácicos son una estrategia rentable para evaluar a esta población, afirman los investigadores

healthfinder.gov

Los fumadores diagnosticados con neumonía podrían tener un riesgo más alto de desarrollar un cáncer de pulmón, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que el 9 por ciento de los fumadores admitidos al hospital por neumonía desarrollaron un cáncer de pulmón en un plazo de un año, de forma que recomiendan una evaluación temprana de la enfermedad entre los fumadores empedernidos tratados por neumonía.

“El cáncer de pulmón es verdaderamente agresivo. La única oportunidad de recuperación es si se detecta antes de que comience a provocar cualquier síntoma. La idea es hallar el tumor muy pronto”, dijo el líder del estudio, el Dr. Daniel Shepshelovich, de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv y el Centro Médico Rabin, en Israel.

“Estudios anteriores han mostrado que una TC de radiación baja anual en los fumadores empedernidos tiene el potencial de reducir las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón”, comentó en un comunicado de prensa de la universidad. “Pero esto requiere de unos recursos inmensos, y aún no sabemos cómo funcionará en condiciones del mundo real, más allá de unos ensayos clínicos conducidos de forma estricta”.

Pero evaluar a los fumadores empedernidos mientras están hospitalizados por neumonía puede ayudar a los médicos a diagnosticar el cáncer de pulmón antes, mejorando las probabilidades de supervivencia, añadieron los investigadores.

El cáncer de pulmón es la causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. La enfermedad tiene una tasa de supervivencia a cinco años de apenas un 17 por ciento, dijeron los investigadores.

Al llevar a cabo el estudio, Shepshelovich y su equipo buscaban desarrollar una estrategia más rentable para reducir las tasas de mortalidad del cáncer de pulmón, al dirigirse a los que tienen un riesgo particularmente alto de la enfermedad.

Los investigadores analizaron los expedientes de 381 fumadores admitidos al hospital entre 2007 y 2011 con una neumonía adquirida en la comunidad, o una neumonía que se propagara fuera del sistema de atención de la salud.

Las tasas de cáncer de pulmón fueron significativamente más altas en los pacientes admitidos con neumonía de los lóbulos superiores, mostró el estudio, publicado el 7 de enero en la revista American Journal of Medicine. El cáncer de pulmón por lo general se localizaba en el mismo lóbulo afectado por la neumonía. Sucedió así en casi el 76 por ciento de las admisiones.

“Descubrimos que los fumadores hospitalizados con neumonía son diagnosticados con cáncer tras la infección, porque con frecuencia el cáncer se enmascara como una neumonía, al obstruir a nivel físico las vías respiratorias y crear esa infección”, comentó Shepshelovich. “Si se toma en cuenta que apenas entre el 0.5 y el 1 por ciento de los fumadores sin neumonía tienen probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de pulmón cada año, el hecho de que el 9 por ciento de nuestro grupo de estudio desarrollara cáncer es alarmante”.

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La alergia al látex, causa de urticaria y asma

La mayoría de los casos se manifiestan por el uso de preservativos, aunque hay alimentos que favorecen las reacciones alérgicas

lavanguardia.com

La alergia al látex puede provocar urticarias, eczemas, rinitis, conjuntivitis, asma o, incluso, anafilaxia con caída de presión arterial, según ha alertado el alergólogo en la Clínica Dr. Serrano, José Serrano Sánchez-Villacañas. Se trata de una alergia que aparece con el contacto reiterado con objetos que contengan látex, como por ejemplo guantes, preservativos, globos o ropa interior, y que puede tardar meses o años en manifestarse.

Por ello, los más afectados suelen ser el personal sanitario, de limpieza y restauración. Asimismo, el también miembro de Saluspot ha informado de que hay determinados alimentos que pueden perjudicar los síntomas como los plátanos, castañas, kiwis, aguacates, albaricoques, melocotones, piñas, tomates, cacahuetes e higos. “No todos los alérgicos tienen síntomas al comer estos alimentos ya que muchos pueden comer todo tipo de productos alimenticios”, ha señalado el experto, para recordar que los preservativos producen alergia a muchas personas.

En estos casos, prosigue, cuando se produce la alergia en el hombre se siente picor e inflamación en el pene y, en ocasiones, aparecen habones de urticaria fuera de la región genital. En el caso de las mujeres, al tener la mucosa de la vagina más superficie de contacto con el preservativo, los síntomas pueden ser más fuertes. “Con la alergia al látex se deben evitar los preservativos de este material. Algunos han utilizado alguna crema barrera en la vagina con mal resultado. Otros, han hecho tratamiento previo, unas horas antes con antihistamínicos o con corticoides, con algún resultado si la alergia es poca, pero ante el inconveniente de la medicación lo mejor es evitar el preservativo”, ha analizado.

Finalmente, Sánchez-Villacañas ha recomendado acudir a un alergólogo para informarse sobre la posibilidad de vacunarse, en función de la profesión o aficiones del afectado. “Es importante realizar un tratamiento preventivo y eliminar ciertos objetos y alimentos. Los alérgicos deben aprender a reconocer objetos con látex para evitarlos. Siempre deberían identificarse cuando vayan a un centro sanitario e incluso disponer de una medalla o pulsera de advertencia. Si han padecido síntomas graves, su médico indicará una medicación de emergencia que deberían llevar consigo”, ha zanjado.

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Un estudio halla que la exposición a la violencia podría agravar el asma

Los investigadores relacionan el estrés de la vida urbana con el aumento en las hospitalizaciones

Un estudio reciente halla que la gente que tiene asma y es testigo de la violencia en sus barrios está en mayor riesgo de hospitalizaciones y de visitas a la sala de emergencia por asma o por cualquier causa.

En él participaron 397 adultos que tenían asma entre moderada y grave que vivían en comunidades urbanas, a los que los investigadores de la facultad de medicina de la Universidad de Pensilvania dieron seguimiento durante seis meses.

Cerca de la cuarta de los part6icipantes había estado expuesta antes a la violencia. Estas personas presentaban casi el doble del índice de hospitalizaciones o visitas al departamento de emergencia subsiguientes por asma, frente a los que no habían estado expuestos a la violencia.

El estudio también halló que la exposición a la violencia se relacionaba con menor calidad de vida relacionada con el asma y que los adultos jóvenes tenían más probabilidades de resultar expuestos a la violencia y a recibir atención de emergencia en general.

El estudio aparece en la edición de septiembre de la Journal of Allergy and Clinical Immunology.

No está claro cómo afecta el asma la exposición a la violencia, aunque los investigadores sugirieron que podría ser un marcador de condiciones físicas o sociales que contribuyen al desarrollo del asma, exacerban los síntomas e interfieren con el tratamiento exitoso y la gestión de la enfermedad. Entre estas condiciones podrían estar la contaminación del aire, viviendas inadecuadas y acceso limitado a las farmacias.

También es posible que el estrés de vivir en una comunidad pobre afectada por la violencia perjudique directamente la salud de las personas que tienen asma, según los investigadores, que agregaron que las dos teorías no son mutuamente excluyentes.

“Debido a que las visitas en general a la sala de emergencias aumentaron y había una tendencia al aumento de las hospitalizaciones en general, nuestros hallazgos sugieren que la exposición a la violencia se relaciona con efectos de largo alcance para la salud, más allá exclusivamente del asma”, aseguró en un comunicado de prensa de la Universidad de Pensilvania la Dra. Andrea J. Apter, profesora de medicina, y jefe de las secciones de alergia e inmunología de la división de medicina pulmonar, de alergias y de atención crítica.

 

[18-8-15]

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¿Podría un lavaplatos aumentar el riesgo de alergias y asma de su hijo?

Un estudio encontró que los niños de casas donde los platos se lavaban a mano tenían menos enfermedades alérgicas

healthfinder.gov.-Por Tara Haelle

Lavar los platos a mano en lugar de usar un lavaplatos podría reducir el riesgo de los niños de contraer afecciones alérgicas, como el asma o el eczema, según un estudio reciente.

Estos hallazgos son los más recientes en respaldar la “hipótesis de la higiene”. Esa teoría sugiere que la exposición temprana a muchos microbios distintos podría mantener un funcionamiento adecuado en el sistema inmunitario. Si el sistema inmunitario funciona bien, la teoría es que no atacará por error a sustancias inocuas, como sucede en las alergias.

“Solo hemos evaluado una asociación entre los métodos de lavado de platos y el riesgo de alergia, pero los hallazgos encajan bien con la hipótesis de la higiene. Y hay estudios que muestran que lavar los platos a mano con frecuencia es menos efectivo que usar el lavaplatos para reducir el contenido bacteriano”, apuntó el autor líder, el Dr. Bill Hesselmar, profesor asociado de alergias del Hospital Pediátrico Reina Silvia de Gotemburgo, en Suecia.

“Por lo tanto, especulamos que lavar los platos a mano se asocia con una mayor exposición a microbios, provocando una estimulación inmunitaria y así, menos alergias”, planteó.

Pero anotó que debido al diseño del estudio no pudieron probar de forma definitiva una relación causal entre lavar los platos a mano y el desarrollo de menos enfermedades alérgicas.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 23 de febrero de la revista Pediatrics.

Hesselmar y sus colaboradores preguntaron a poco más de mil niños suecos sobre sus antecedentes de asma, eczema y alergias estacionales. Los niños tenían 7 u 8 años de edad. Los investigadores también preguntaron a las familias cómo limpiaban los platos. También les preguntaron con qué frecuencia comían alimentos fermentados y alimentos directamente de una granja.

Cuando calcularon el efecto que esos factores podrían tener sobre el riesgo de alergias de un niño, los investigadores realizaron ajustes por varias cosas más que se cree que reducen el riesgo de enfermedades alérgicas, como haber sido amamantados o tener mascotas.

Alrededor del 12 por ciento de las familias lavaban los platos a mano. Los científicos hallaron que los niños de esas familias tenían más o menos la mitad del riesgo de contraer afecciones alérgicas, en comparación con los niños de familias que usaban lavaplatos.

Por ejemplo, entre los niños en los hogares donde se lavaban los platos a mano, el 23 por ciento tenían eczema y el 1.7 por ciento tenían asma. Esto es en comparación con el 38 por ciento con eczema y el 7.3 por ciento con asma en los hogares que usaban lavaplatos. Una proporción más baja de los niños en los hogares donde se lavaban los platos a mano también tenían alergias estacionales, pero la diferencia no alcanzó la significación estadística, según el estudio.

Los niños también tendían a ser menos propensos a sufrir de una enfermedad alérgica de cualquier tipo si comían alimentos o verduras fermentados, como chucrut o pepinos fermentados, al menos una vez al mes, o alimentos de una granja local, hallaron los investigadores.

“Los resultados de este estudio no son sorprendentes, dado que muchos estudios han mostrado que las exposiciones al microbioma podrían reducir el riesgo de enfermedades [alérgicas] en ciertas poblaciones”, apuntó la Dra. Selina Gierer, alergóloga pediátrica del Hospital de la Universidad de Kansas, en Kansas City. “Esto es un ejemplo de momentos en que los esfuerzos adicionales por desinfectar nuestro ambiente, al lavar los platos con lavaplatos en lugar de lavarlos a mano, podrían reducir la exposición natural a los microbios”.

Gierer apuntó que lavar los platos a mano con jabón que no sea antibacteriano a unas temperaturas más bajas podría significar una mayor exposición a las bacterias que con los platos lavados en máquinas desinfectantes a altas temperaturas.

“Si uno se expone más a los microbios en los platos lavados a mano, entonces quizá tenga un riesgo más bajo de alergias”, señaló.

Pero ese vínculo es solo una pieza posible de un rompecabezas mucho más grande, sugirió Gierer.

“Esto respalda un aspecto de la hipótesis de la higiene, pero quizá haya muchos factores ambientales y genéticos que desempeñan un rol en si un paciente contrae un trastorno atópico [alérgico] o no”, planteó Gierer.

“El mensaje principal es que siempre debemos considerar los beneficios de salud de reducir la exposición microbiana ambiental para reducir las infecciones cuando se evalúe el beneficio de reducir las alergias”, comentó.

 

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Relacionan la obesidad con el asma en los niños

La asociación varió según la raza y la etnia, señala un estudio

Los niños y adolescentes con sobrepeso u obesos son más propensos a sufrir de asma que sus pares de peso sano, halla un estudio reciente.

La firmeza de la asociación entre el asma y la obesidad varió según la raza y la etnia. La asociación más firme entre el índice de masa corporal (IMC), una medida de la grasa corporal basada en la estatura y el peso, y el asma se halló en los jóvenes hispanos, mientras que la relación entre el sobrepeso o la obesidad y sufrir de asma fue más débil en los niños negros.

“Esta investigación contribuye a la creciente evidencia de que hay una relación entre la obesidad infantil y el asma, y sugiere que factores relacionados con la raza y la etnia, particularmente entre los jóvenes hispanos, podrían [influir] en esta relación”, apuntó en un comunicado de prensa de Kaiser Permanente la autora del estudio Mary Helen Black, del Departamento de Investigación y Evaluación de Kaiser Permanente del Sur de California.

El estudio aparece en la edición en línea de la revista Obesity.

Mediante el uso de expedientes electrónicos de salud, los investigadores examinaron el peso y la estatura, los diagnósticos de asma y los medicamentos específicos para el asma en 681,000 niños entre los 6 y los 19 años de edad. Alrededor del 18 por ciento de los jóvenes, que eran de diversas razas y etnias, sufrían de asma.

Los niños obesos y con sobrepeso que sufrían de asma hacían visitas más frecuentes al médico y al departamento de emergencias por problemas relacionados con la afección. Esos niños con sobrepeso también usaban más corticosteroides inhalados y orales para el asma que sus pares de peso normal.

Aunque el estudio halló una asociación entre el asma y la obesidad o el sobrepeso, todavía no ha probado que el peso en exceso provoque el asma.

 

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