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Neurologia

Antidepresivos durante el embarazo están vinculados al autismo, según estudioautismo embarazo farmacos

ElComercio.com

Un estudio publicado este 19 de julio del 2017 estableció un vínculo entre la toma de antidepresivos durante el embarazo y un mayor riesgo de autismo en el bebé, aunque los expertos aseguraron que dicha relación no es “alarmante”, porque la probabilidad es baja y otros factores podrían influir en la aparición del trastorno.

Según el estudio publicado en la revista médica BMJ, “los niños expuestos a antidepresivos durante el embarazo parecen tener un leve riesgo adicional de autismo”.

Los investigadores afirman, no obstante, que “el riesgo es limitado y que esos resultados no deben considerarse como alarmantes”.

El estudio llevado a cabo por la universidad de Bristol en Reino Unido se basa en los datos de 254 000 suecos de entre cuatro y 17 años. Sus resultados muestran que el 4,1% de los 3 300 niños cuyas madres tomaban antidepresivos durante el embarazo son autistas.

Ese porcentaje es del 2,9% para los niños cuyas madres tenían antecedentes psiquiátricos pero no tomaron antidepresivos durante el embarazo.

Aunque el estudio señala un vínculo entre la toma de antidepresivos durante el embarazo y el autismo del niño, no permite demostrar una relación de causa y efecto.

“Es posible que el riesgo más elevado de autismo se deba a los medicamentos, pero también puede explicarse por los trastornos por los que se prescribieron dichos medicamentos” a la madre, explicó un experto independiente, el profesor Ian Jones (universidad de Cardiff), quien comentó el estudio para el Science Media Centre (SMC).

“El hecho de que exista una asociación entre los dos fenómenos no demuestra que haya una relación de causalidad y puede haber muchas otras explicaciones”, coincide otro investigador independiente, el doctor Michael Bloomfield, también citado por el SMC.

Según varios expertos citados por el SMC, se necesitan varias investigaciones para explorar otras pistas, entre ellas el patrimonio genético de la madre o el nivel de gravedad de su depresión.

 

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Los trastornos del sueño pueden provocar alzhéimerLos trastornos del sueño pueden provocar alzhéimer

Una investigación encuentra una correlación entre dormir mal y el riesgo de desarrollar alzhéimer.

muyinteresante.es

El insomnio puede causar una gran variedad de problemas de salud, como la disfunción cognitiva y la diabetes. Ahora, un estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE. UU.) concluye que otra de sus posibles consecuencias es la enfermedad de Alzheimer.

“La evidencia previa ha demostrado que el sueño puede influir en el desarrollo o progresión de la enfermedad de Alzheimer de varias maneras; por ejemplo, la interrupción del sueño o la falta de sueño pueden conducir a la acumulación de placa amiloide, porque el sistema de depuración del cerebro entra en acción durante el sueño”, aclara Barbara B. Bendlin, líder del estudio que recoge la revista Neurology.

Los investigadores examinaron a 101 personas (de 63 años de media), con habilidades cognitivas normales pero en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, ya fuese por contar con un familiar con la enfermedad o porque tenían el gen de la apolipoproteína E, que inclina la balanza.

Los expertos pidieron a los participantes que respondieran a un cuestionario sobre la calidad de su sueño, a la vez que tuvieron que proporcionar muestras de líquido cefalorraquídeo.

Los marcadores biológicos para el alzhéimer incluyen signos de amiloide (que forma placas) y acumulación de proteína tau (que forma ovillos). Se trata de proteínas “pegajosas” producidas en exceso en los cerebros de personas con esta enfermedad neurodegenerativa. Ambas formaciones bloquean la comunicación entre las neuronas u obstruyen el transporte de nutrientes a las células nerviosas, conduciendo a la neurodegeneración.

El análisis del líquido cefalorraquídeo de los participantes mostró “signos de daño amiloide, tau e inflamación”, concreta el estudio. Así, las personas que dijeron tener sueño durante el día, experimentar mala calidad de sueño u otros problemas relacionados, tenían más marcadores biológicos para la enfermedad de Alzheimer en su líquido cefalorraquídeo que los voluntarios que no tenían problemas para dormir.

Los resultados se mantuvieron igual incluso después de ajustar posibles factores de confusión, como el uso de medicamentos para dormir, el nivel educativo, la depresión y el índice de masa corporal (IMC).

Sin embargo, los autores señalan que no todos los trastornos del sueño se asocian a signos de alzhéimer. Por ejemplo, no hubo relación entre los marcadores biológicos del líquido cefalorraquídeo y la apnea obstructiva del sueño.

“Todavía no está claro si el sueño afecta al desarrollo de la enfermedad o si la enfermedad afecta a la calidad del sueño, por lo que es necesaria más investigación para definir aún más la relación entre el sueño y estos biomarcadores”, explica Bendlin.

“Es posible que la intervención temprana en personas con riesgo de la enfermedad de Alzheimer pueda prevenir o retrasar el inicio de la enfermedad”, sentencia.

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La mera presencia del móvil reduce la potencia del cerebroLa mera presencia del móvil reduce la potencia del cerebro

Nuestra capacidad cognitiva se reduce drásticamente cuando tenemos el móvil a mano, sentencia un estudio.

muyinteresante.es

Tener el móvil delante te hace menos inteligente; incluso si está apagado. Esta es la sorprendente conclusión del estudio llevado a cabo por investigadores de la Escuela de Negocios McCombs de la Universidad de Texas en Austin (EE, UU.) y que recoge la revista Journal of the Association for Consumer Research.

¿Cómo es posible? Los expertos realizaron varios experimentos con alrededor de 800 usuarios de smartphone con objeto de medir cómo nos desenvolvemos realizando tareas o pruebas cuando tenemos el móvil cerca, incluso estando apagado.

En un experimento, los investigadores pidieron a los participantes que se sentaran en un ordenador y llevaran a cabo una serie de pruebas que requerían total concentración para poder obtener buenos resultados. Las pruebas se orientaron a medir la capacidad cognitiva disponible de los participantes, esto es, la aptitud del cerebro para almacenar y procesar datos en un momento concreto. Antes de comenzar, los participantes tuvieron que colocar sus teléfonos inteligentes ya fuese en el propio escritorio pero boca abajo, en su bolsillo, en su bolso o en otra habitación. Todos tuvieron que poner en silencio sus móviles.

Los investigadores descubrieron que los participantes que tenían los móviles en otra habitación superaron con creces a todos los demás pero, sobre todo, a los que tenían el móvil boca abajo en el escritorio, a su alcance.

Los hallazgos sugieren que la mera presencia de un smartphone reduce la capacidad cognitiva disponible y deteriora el funcionamiento cognitivo, a pesar de que los participantes sentían estar completamente concentrados y enfocados en las pruebas.

“Vemos una tendencia lineal que sugiere que a medida que el teléfono inteligente se vuelve más visible, la capacidad cognitiva disponible de los participantes disminuye. Su mente consciente no está pensando en su teléfono, pero ese proceso, el proceso de exigir que no piense en algo, utiliza algunos de sus limitados recursos cognitivos; es una fuga de cerebros”, aclara Adrian Ward, líder del trabajo.

Los autores encontraron que no importaba si el móvil de otra persona estaba encendido o apagado, o si estaba boca arriba o boca abajo sobre un escritorio, el hecho de tener un móvil a la vista o de fácil alcance reducía la capacidad de una persona para concentrarse y realizar tareas.

“No es que los participantes estuvieran distraídos porque recibiesen notificaciones en sus teléfonos. La mera presencia de su teléfono inteligente fue suficiente para reducir su capacidad cognitiva”, concluye Ward.

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La marihuana rejuvenece el cerebro (de los mayores)

Demuestran que una dosis baja de THC puede convertirse en un potencial tratamiento para revertir el proceso de envejecimiento del cerebro.

muyinteresante.es

El rendimiento de la memoria disminuye con la edad y la marihuana puede revertir estos procesos de envejecimiento en el cerebro, según un experimento probado en ratones y llevado a cabo por científicos de la Universidad de Bonn (Alemania) junto con investigadores de la Universidad hebrea de Jerusalén (Israel). Así, los roedores más mayores fueron capaces de regresar al estado de ratones de dos meses de edad con un tratamiento prolongado de dosis bajas de un ingrediente activo del cannabis.

En concreto, el estudio evidenció que mientras una dosis baja del cannabinoide delta-9-tetrahidrocannabinol provocó que los ratones más jóvenes se desenvolvieran bastante peor en las tareas de aprendizaje y memoria, en los ratones más mayores provocó el efecto contrario: las habilidades cognitivas que suelen decrecer con la edad, volvieron a niveles de ratones jóvenes.

¿Este compuesto de cannabis podría revertir el deterioro cognitivo en los seres humanos? Los científicos no están del todo seguros y afirman necesitar más experimentos antes de confirmarlo.

Los cannabinoides como el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD) conforman un tipo de compuesto entre los más de 100 compuestos psicoactivos que se encuentran en la planta de marihuana. Todos ejercen un poderoso efecto porque interactúan con los receptores cannabinoides en el cerebro.

Los expertos decidieron explorar el vínculo entre el “sistema endocannabinoide” y los síntomas del envejecimiento en ratones. Por ello, probaron el efecto de THC en dosis bajas en ratones de 2 meses de edad, así como en ratones maduros y ancianos (de 12 y 18 meses de edad, respectivamente). Los resultados mostraron que aunque el tratamiento era perjudicial para los ratones jóvenes, pareció ser beneficioso para los ratones maduros y ancianos.

Los ratones jóvenes tuvieron un peor desempeño en tareas de aprendizaje y memoria, pero los ratones maduros y ancianos mostraron mejoras en estos dos campos. También descubrieron que el avance en el aprendizaje y la memoria observado en los ratones más mayores estaba vinculado a cambios en la expresión de los genes que regulan el hipocampo, una región del cerebro importante para la función de la memoria. Estos cambios implicaban unos patrones de expresión de genes del hipocampo muy parecidos a los observados en los ratones más jóvenes.

¿Cuánto tiempo duran estos cambios? ¿Evolucionará su efecto con el tiempo? ¿Cuáles son los mecanismos subyacentes involucrados en esta mejoría? Estas serán las siguientes preguntas a las que pretenden dar respuesta antes de saber si “el tratamiento crónico de dosis bajas con THC o extractos de cannabis podría ser una estrategia potencial para frenar o incluso para revertir el deterioro cognitivo en los ancianos”, concluyen los autores.

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¿Le da suficiente importancia a la migraña?

Es el tercer trastorno más común del planeta, según la OMS. Afecta al 10 % de los colombianos.

eltiempo.com.- Ronny Suárez

El dolor de cabeza o cefalea es uno de los principales motivos de consulta médica. Es la tercera dolencia que más afecta a los seres humanos, según La Organización Mundial de la Salud (OMS) y al menos la mitad de los adultos del planeta la ha padecido una vez en el último año.

En Colombia, la prevalencia de la migraña puede estar por encima del 10 por ciento, es decir, que afecta a unos 4,9 millones de pacientes que, además del dolor, pueden llegar a otros extremos como la discapacidad, el deterioro de la calidad de vida y, por ende, caer en pérdidas económicas. A esto se suma, según la OMS, que solo una minoría de las personas que la sufren reciben un diagnóstico apropiado o son atendidas por neurólogos, lo que, en últimas, se traduce en tratamientos inadecuados.

Para entender la migraña hay que saber que se trata de uno de los tantos tipos de dolores de cabeza definidos por la Sociedad Internacional de Cefalea. En la clasificación, elaborada hace varias décadas, se distinguen dos clases: los primarios, que abarcan el 90 por ciento de los casos y que se caracterizan por una disfunción de algunas células del cerebro y no tienen un origen claro; y los secundarios, que representan la minoría y están asociados a padecimientos más graves, como tumores, aneurismas, infecciones intracraneales y patologías de senos paranasales, entre otros.

Los primarios, sin embargo, tienen su propia división. Además de la migraña, contempla la cefalea tensional, que puede estar relacionada con el estrés, sin duda la dolencia más común, expresada como un dolor de cabeza leve, a modo de presión, con episodios de horas o de días; la trigémino autonómica, cuyos síntomas son los ojos rojos, el lagrimeo y la congestión nasal; y las misceláneas, asociadas a causas como la tos, el ejercicio, el frío y hasta a la actividad sexual. Todos estos casos, valga decir, se consideran benignos, pues se pueden tratar fácilmente.

El neurólogo y neurofisiólogo Sergio Ramírez, profesor titular de la FUCS y presidente de la Asociación Colombiana de Neurología, explica que la migraña es una enfermedad que dura toda la vida y se manifiesta en episodios recurrentes. Agrega que surge de una alteración bioquímica en alguna de las sustancias en el cerebro que no está funcionando regularmente, pero sí maneja síntomas claros que permiten una rápida identificación, por lo que no se requiere una resonancia para su diagnóstico.

Con hacerle un buen interrogatorio al paciente y revisar su historia clínica es suficiente. Más allá del propio dolor en una zona específica de la cabeza, dice, su característica puede ser pulsátil y durar desde algunas horas hasta dos o tres días. Además, el paciente debe presentar un malestar incapacitante, náuseas y fotofobia, es decir, molestia a la luz. Si se combinan esas tres condiciones, hay un 90 por ciento de posibilidades de que sea migraña, indica.

Adicionalmente, el médico José Miguel Lainez, neurólogo, jefe del departamento de neurología del Hospital Clínico Universitario de Valencia (España) y vicepresidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN), apunta que la migraña ataca más a las mujeres y que si bien es una enfermedad de origen genético, es decir, hereditaria, también hace sus primeras apariciones en la pubertad, afectando principalmente a personas de entre 35 y 45 años de edad.

Las cifras que maneja la Asociación Colombiana de Neurología evidencian esta afirmación, pues, en el país, entre 12 y 17 por ciento de las mujeres la han padecido, un porcentaje que duplica al de los hombres.

Pedagogía de la migraña

El especialista español explica que la presencia es mayor en ellas por el factor hormonal, pues, asegura, hasta la pubertad jóvenes de ambos sexos tienen una prevalencia igual, pero en la pubertad se dispara en las mujeres y se mantiene a lo largo de la vida adulta para retomar niveles equitativos de nuevo en la menopausia, cuando el cuerpo femenino ya no produce tantas hormonas.

El neurólogo Fidel Ernesto Sobrino, secretario ejecutivo de la Asociación Colombiana de Neurología y miembro de la Sociedad Internacional de Dolor de Cabeza (IHS), explica que las migrañas se pueden clasificar por su intensidad o por su frecuencia.

Por intensidad se dividen entre las leves, que se pueden curar solas o con un analgésico común; y las moderadas y severas, que tienen una condición incapacitante y requieren un tratamiento específico.

Se clasifican asimismo por la frecuencia en que se producen los ataques. Se considera que es baja cuando al mes se presentan entre uno y ocho episodios; alta cuando hay de nueve a 14; y crónica cuando son más de 15. Este último grupo afecta solo al 3 por ciento de los pacientes, añade el neurólogo Sobrino.

Entender estas diferencias, explicó, en el marco del simposio sobre dolor de cabeza que a principios de marzo organizó en Barranquilla la Asociación Colombiana de Neurología, es clave tanto para pacientes como para profesionales de salud, ya que, señala, el 50 por ciento de ellos se automedican en presencia de un episodio y, a la hora de la atención, el 28 por ciento ve médicos generales y solo el 10 por ciento llega a ser valorado por los neurólogos, que son los especialistas de esta dolencia.

En el evento se llamó la atención, asimismo, en que los médicos necesitan una formación mayor en este campo, pues, según manifestaron los especialistas, a nivel de pregrado en medicina solo se dedican 20 horas al aprendizaje específico de este mal. En palabras de Sobrino, en Colombia la migraña es una patología “mal tratada y maltratada”, pues ni los pacientes le dan la importancia necesaria ni los médicos tienen la formación suficiente para abordarla.

Cómo prevenirla

Especialistas de la Clínica Mayo comparten ciertas pautas para tratar de reducir el impacto de la migraña sobre la vida de las personas:

1. Escribir un diario de dolor de cabeza, enumerando cada episodio, cuándo sucedió, cuánto duró y qué podría haberlo causado. Esto puede ayudarle a determinar si tiene activadores específicos.

2. Monitorear los cambios climáticos y evitarlos, si es posible. Se recomienda permanecer en su oficina o su casa durante momentos de mucho frío o vientos muy fuertes, pues estos factores pueden provocar migrañas.

3. Al primer signo de dolor, tomar su medicamento formulado para la migraña. Así logrará disminuir los síntomas.

4. No sobran las recomendaciones de llevar un estilo de vida saludable, una dieta balanceada, hacer ejercicio regularmente, beber agua suficiente y dormir lo necesario para controlar su estrés.

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Fármaco con cannabis avanza para ayudar a pacientes con epilepsia

El lado positivo de este fármaco lo muestra un estudio cuyos resultados avala la fundación Por Grace

e-consulta.com

El uso de cannabidiol en pacientes con el síndrome de Lennox-Gastaut, una forma de epilepsia que se caracteriza por la alta frecuencia en las crisis, es benéfico para los pacientes.

El lado positivo de este fármaco lo muestra un estudio cuyos resultados avala la fundación Por Grace, organización sin fines de lucro que lucha por el derecho a la salud.

La investigación fue dirigida por el neuropediatra Saúl Garza Morales, coordinador de la Unidad de Neurodesarrollo del Hospital Español.

El doctor y sus colaboradores trabajaron durante un año en el tratamiento de niños mexicanos con síndrome de Lennox-Gastaut, usando RSHO-X 5000, producto de Cannabidiol (CBD) puro derivado del cáñamo recientemente aprobado en México por la Comisión Federal Contra Riesgos Sanitarios (Cofepris).

Raúl Elizalde, fundador de Por Grace, dice que “este estudio es un hito en la historia de la medicina mexicana, pues supone la primera evidencia científica en nuestro país sobre el efecto positivo que tienen productos como RSHO-X en el tratamiento de pacientes con epilepsia que no han encontrado mejoría con los tratamientos convencionales”.

Garza confirmó que los resultados de su estudio demuestran la importancia de que más pacientes tengan acceso a derivados de cannabis con fines terapéuticos, ya que 84% de los pacientes que participaron en este estudio logró disminuir de manera significativa las crisis epilépticas, mientras que el 17% de los pacientes logró el control completo de todas las crisis durante cuatro meses continuos.

“Estos resultados son muy interesantes pues demuestran un impacto positivo mucho mayor al obtenido con tratamientos convencionales como medicamentos antiepilépticos y opciones quirúrgicas como la colostomía…

“Confiamos en que este estudio incentive tanto a instituciones públicas de salud como a otros profesionales de la salud para ofrecer una nueva solución terapéutica que ayude a miles de niños con padecimientos neurodegenerativos, pues por primera vez en la historia de México, hicimos un estudio que de manera científica comprueba los beneficios que tiene el cannabidiol.”

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Hablar más de un idioma puede retrasar la aparición del Alzheimer

Un estudio italiano, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences señala que las personas que hablan por lo menos dos idiomas, son más resistentes frente a la enfermedad de Alzheimer, retrasando su aparición y mejorando sus síntomas.

lr21.com.uy

Un estudio realizado por un equipo de investigadores del hospital San Raffaele de Milan (Italia) y publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) señala que la enfermedad de Alzheimer aparece mucho más tarde en personas que hablan al menos dos idiomas, y que cuando aparece, si es que lo hace, sus síntomas son menores a quienes solo saben un idioma. Los autores del trabajo aclaran que esto es sin importar si los idiomas son nacionales o internacionales, es decir que también sirven los dialectos regionales como el catalán o el vasco en el caso de España, por ejemplo.

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa incurable y terminal, que aparece normalmente en personas mayores de 65 años de edad.

Los científicos italianos se centraron en la enfermedad asociada a su expresión en pacientes que hablaban dos o más idiomas, identificando las bases neurológicas por las que el cerebro de las personas bilingües consigue compensar el daño causado por el alzhéimer gracias a esta habilidad, según reporta Muy Interesante.

Para su investigación los científicos emplearon un método de imágenes llamado FDG-PET (tomografía por emisión de positrones) que mide el metabolismo cerebral y la conectividad funcional entre las diferentes estructuras del cerebro en un grupo de 85 participantes, de los cuales no todos eran bilingües.

Resultado

Como resultado encontraron que las personas que hablaban por lo menos dos idiomas tenían una gran reserva cerebral que frenaba el progreso de la enfermedad de Alzheimer. Concretamente observador que hablar más de un idioma alejaba o retrasaba la enfermedad por lo menos cinco años y otorgaba una mayor capacidad para reconocer lugares y rostros, lo que evidencia una mejoría en los síntomas propios de esa enfermedad.

Los investigadores también detallaron que el uso que se haga de los idiomas también influye en la posibilidad de retrasar o frenar la enfermedad de Alzheimer ya que no alcanza solo con conocerlos, sino que hay que utilizarlos y ejercitarlos.

“Al comparar los resultados del cuestionario con las de PET y con el rendimiento de los pacientes, se observa que cuanto más se utilizan las dos lenguas, mayor es el nivel de los efectos en el cerebro y mejor es el rendimiento. La cuestión no es tanto conocer dos lenguas, sino usarlas constantemente de una manera activa, y durante toda la vida”, explicó la líder del trabajo, Daniela Perani.

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Vinculan fatiga y deterioro del funcionamiento de las piernas a peor progresión de la esclerosis múltiple.

En mayores de 50 años y con más de 15 años de evolución de la enfermedad se encontró que la fatiga y el deterioro del funcionamiento de las piernas fueron más comunes en aquellos con peor progresión de la esclerosis múltiple.

2ti.es

Síntomas de fatiga y alteraciones del funcionamiento de las extremidades inferiores, como debilidad o espasmos, son más comunes que ocurran en aquellas personas que pasarán de una forma remitente-recurrente de esclerosis múltiple a una forma progresiva secundaria de la enfermedad. Así informa mediante un comunicado de prensa la Academia Americana de Neurología (AAN). El estudio será presentado en abril en la Reunión anual de la AAN.

Como ya hemos comentado en artículos anteriores, la gran mayoría de las personas con esclerosis múltiple comienza manifestando una forma de la enfermedad, llamada esclerosis múltiple recurrente – remitente, que se caracteriza por la ocurrencia de brotes o crisis durante los cuales los síntomas se agudizan. A estos brotes suele seguir un periodo relativamente libre de los síntomas más intensos.

Sin embargo, al pasar los años muchas personas con EM hacen la transición hacia una forma (para algunos más bien una fase) más difícil de la enfermedad, llamada esclerosis múltiple secundaria progresiva ¿Hay algún síntoma que pueda indicar quiénes pasarán a esta forma de EM y quiénes no? La respuesta a esta pregunta no es insignificante. Según una de las autoras del estudio, la profesora de la Universidad de Buffalo, en EE.UU, Bianca Weinstock-Guttman:

– “Una mejor comprensión de quién está en alto riesgo de empeorar puede eventualmente permitirnos adaptar tratamientos más específicos para estas personas “.

Progresión de la esclerosis múltiple en mayores de 50 años: 5 años de estudio aportan algunas claves.

En la investigación se estudió a un total de 150 personas con esclerosis múltiple recurrente – remitente que tenían 50 años o más. Todos los participantes llevaban como mínimo 15 años de evolución de la enfermedad.

Al inicio del estudio se realizó una valoración completa de los síntomas y del nivel de funcionamiento. Cinco años después se repitieron las mismas pruebas. En ese tiempo, el 30% de los investigados había pasado a la forma secundaria progresiva de EM.

Las personas que hicieron la transición eran hasta cuatro veces más propensas a tener síntomas de fatiga. Las alteraciones en el funcionamiento de las piernas estaban presentes en el 53% de los que pasaron a EM secundaria progresiva, mientras que en los que no empeoraron, esta cifra fue de 22%.

Si existe fatiga y debilidad en las piernas, ¿se pasa a EM secundaria progresiva?

No, en ningún momento es esa la conclusión que se puede sacar de este estudio. Si nos fijamos en las cifras, es evidente que muchas personas con ambas manifestaciones no llegaron a empeorar.

El conocimiento de indicadores fiables de un peor pronóstico de EM pasa por la realización de este tipo de estudios, que no se pueden generalizar, pero si se unen a los resultados de otras investigaciones ayudarán a construir instrumentos de evaluación más objetivos.

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La memoria se puede reforzar mientras duermes

La estimulación eléctrica transcraneal aplicada al cerebro del durmiente ha confirmado que mejora la memoria motora.

muyinteresante.es.-Francisco Cañizares

Una de las funciones básicas del sueño consiste en almacenar y consolidar lo que hemos aprendido durante el día, los nuevos conocimientos. La ciencia investiga desde hace décadas cómo intervenir en este proceso para fortalecer la memoria, y ahora un grupo de investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, en EE. UU., ha conseguido mejorar una de sus modalidades: la  memoria motora, es decir, aquella que se relaciona con habilidades motrices, como caminar.

Los científicos han sometido a un grupo de dieciséis varones sanos a una  estimulación eléctrica transcraneal mientras dormían. Los participantes tuvieron que realizar dos ejercicios diferentes de memoria –asociativa y motora– antes de irse a la cama. El primer día de los dos que duró el experimento, y una vez que los voluntarios estaban dormidos, se registró mediante un electroencefalograma la actividad eléctrica del cerebro y se les aplicó la estimulación cuando aparecía un tipo de ondas denominadas husos del sueño o ritmos sigma, que se consideran que están implicados en los procesos de almacenamiento y consolidación de los recuerdos. El segundo día se usó placebo.

El resultado fue que, mientras en la memoria asociativa no aparecían diferencias entre la estimulación real y la ficticia, en los ejercicios de memoria motora los resultados fueron mucho mejores el día que recibieron corriente. Una vez confirmada la eficacia de la corriente eléctrica durante los husos del sueño, los autores diseñan ya un estudio para evaluar esta técnica en personas en las que esas ondas están alteradas, como los pacientes con alzhéimer, autismo, depresión mayor o esquizofrenia.

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Argentinos descubren medicamento contra el párkinson

diariohoy.net

Un equipo de investigación liderado por científicos argentinos descubrió que la doxiciclina, un antibiótico utilizado hace más de medio siglo contra las infecciones, puede, en muy bajas dosis, reducir la toxicidad de una proteína responsable de inducir y propagar la muerte de las neuronas en la enfermedad de Parkinson.

El hallazgo, publicado en la prestigiosa revista Scientific Reports fue realizado por la investigadora independiente del Conicet en el Instituto Superior de Investigaciones Biológicas (Insibio, Conicet-unt) de Tucumán, Rosana Chehín, y su par Rita Raisman-Vozari, del Instituto para el Cerebro y la Médula espinal (ICM), de París, Francia, que trabajaron con físicos, biofísicos, neurobiólogos y neurofarmacólogos de distintas partes del mundo.

“Todas las enfermedades neurodegenerativas comparten un mecanismo patogénico común: la agregación de proteínas mal plegadas. En efecto, en un cerebro normal, las proteínas cumplen una función biológica gracias a su plegamiento específico. En estados patológicos este plegamiento se altera y las proteínas comienzan a agregarse entre sí, se vuelven tóxicas y se produce no solo la muerte de la neurona sino también su contagio o transmisión a las neuronas vecinas”, explicó Chehín.

En la enfermedad de Parkinson la causa de la muerte neuronal es la agregación de una proteína denominada alfa-sinucleína. Hasta ahora no existe en el mercado un medicamento capaz de detener o revertir este proceso, pero el trabajo publicado demuestra in vitro que con muy bajas dosis de doxiciclina se puede inhibir la agregación tóxica de la proteína que da lugar a esta patología.

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