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Neurologia

Las mejores opciones en tratamientos para la migraña

Las mejores opciones en tratamientos para la migraña

nytimes.com.-Jane E. Brody

Si nunca has tenido migraña, hay dos cosas que tengo que decirte:

1) Eres increíblemente afortunado.

2) No puedes ni imaginarte lo terrible que es.

Yo tuve migrañas —tres veces al mes, cada una de tres días— desde los 11 años y hasta la menopausia.

Aunque mis migrañas no se acercaban ni un poco a las que sufren muchas otras personas, sí afectaban mi trabajo, mi vida familiar y mis diversiones. De manera atípica, no estaban acompañadas de náuseas ni dolor de cuello ni siempre tenía que recluirme en un cuarto oscuro y silencioso y acostarme sin moverme hasta que cedieran. Sin embargo, no eran solo un “fuerte dolor de cabeza”, pues el dolor perturbaba mi vida y me obligaba a quedarme lo más quieta posible.

A pesar de ser la séptima causa de incapacidad en todo el mundo, la migraña “ha recibido relativamente poca atención como un problema de salud pública importante”, escribió hace poco Andrew Charles, un neurólogo de California, en The New England Journal of Medicine. Puede comenzar en la niñez, se hace más común en la adolescencia y alcanza su prevalencia de los 35 a los 39 años de edad. Afecta a entre el doble y el triple de mujeres que hombres, y una de cada veinticinco mujeres padece migrañas crónicas más de quince días al mes.

Aunque durante mucho tiempo el enfoque se ha puesto en el dolor de cabeza, las migrañas son más que eso. Constituyen un trastorno que afecta a todo el organismo y las investigaciones recientes han mostrado resultados de “un estado anormal del sistema nervioso que implica a múltiples partes del cerebro”, dijo Charles, del Programa Goldberg sobre Migraña de la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles. Me dijo que espera que el artículo en la revista instruya a los médicos que dan consulta —quienes aprenden poco sobre las migrañas mientras estudian Medicina—.

Antes de que fuera posible estudiar la función cerebral a través de resonancias magnéticas o tomografías, se pensaba que las migrañas eran causadas por vasos sanguíneos inflamados y palpitantes en el cráneo que, por lo general —aunque no siempre—, afectaban un lado de la cabeza. Este síntoma clásico de la migraña dio pie al uso de medicamentos que contraían los vasos sanguíneos, que solo ayudan a algunos pacientes y no son seguros para personas con una cardiopatía subyacente.

Los remedios tradicionales solo ayudan a una minoría de quienes padecen migrañas. Van desde el acetaminofén, que se vende sin receta, y los antiinflamatorios no esteroides —como el ibuprofeno y el naproxeno—, hasta triptanes como el Imitrex, opiodes inadecuadamente recetados, y ergóticos usados como aerosol nasal. Todos tienen efectos secundarios que limitan cuánto pueden usarse y con qué frecuencia.

Los neurólogos especializados en la investigación y el tratamiento de la migraña (“de ninguna manera hay suficientes, dado lo común de la aflicción”, dijo Charles) ahora abordan la migraña como un trastorno con base en el cerebro, con signos y síntomas que pueden comenzar un día o más antes del inicio del dolor de cabeza y que permanecen durante horas o días después de que el dolor cede. Con base en esta nueva comprensión, ahora hay tratamientos más potentes y menos perjudiciales que ya están disponibles o esperan su aprobación, aunque su costo ciertamente limitará su utilidad.

Para ser más eficaces, las nuevas terapias pueden requerir que los pacientes reconozcan y respondan a los signos que les advierten sobre una migraña en su llamada fase prodrómica: cuando los síntomas como bostezos, irritabilidad, fatiga, antojos de comida y sensibilidad a la luz y el ruido se presentan uno o dos días antes del dolor de cabeza.

Incluso con los remedios actuales, la gente por lo general espera hasta que tiene una cefalea avanzada para comenzar el tratamiento, lo que limita su eficacia, de acuerdo con Charles. Su consejo para los pacientes es que aprendan a reconocer sus síntomas tempranos, o prodrómicos, que señalan que iniciará un ataque y comiencen el tratamiento de inmediato, antes de que se establezca el dolor.

“Es posible que muchas terapias sean eficaces, incluyendo la respiración meditativa y las técnicas de relajación, que no ayudan una vez que el dolor se disparó”, dijo.

Hasta los estudios clínicos de remedios para la migraña usualmente incluyen a pacientes en la fase aguda del dolor del ataque y, por lo tanto, a menudo muestran beneficios solo para una minoría de las personas. Aunque los triptanes, por ejemplo, están entre los remedios más eficaces, alivian el dolor por completo a las dos horas en solo entre el 9 y el 32 por ciento de los pacientes, según los informes publicados.

Una vez que un ataque de migraña cede, con frecuencia hay síntomas posprodrómicos, como fatiga, ánimo decaído y efectos cognitivos como concentración y comprensión deficientes. Esto puede empujar a los doctores a solicitar estudios de imagenología cerebral innecesarios para descartar algo más serio, como un tumor o un coágulo (las “señales de alerta” que ameritan que se investigue más a fondo incluyen un inicio repentino de un dolor de cabeza intenso, en especial en alguien que nunca antes ha tenido uno, fiebre asociada o un nuevo inicio de cefalea en alguien de más de 50 años).

Tanto los pacientes como los doctores confunden la migraña con la sinusitis, lo que conduce a pruebas innecesarias y terapias ineficaces.

Las condiciones que pueden disparar una migraña en las personas susceptibles incluyen saltarse comidas, una ingesta irregular de cafeína, hábitos de sueño erráticos y estrés. Así, Charles sugiere practicar hábitos constantes en cuanto a la dieta, el sueño, el consumo de cafeína y el ejercicio, para limitar la frecuencia de las migrañas.

Las mujeres —yo incluida— a menudo presentan migrañas justo antes y durante su periodo menstrual. Cuando seguí un calendario de mis ciclos menstruales y migrañas, descubrí que también me daban cuando ovulaba. Recordé que mis dolores habían sido peores décadas antes, cuando tomaba anticonceptivos orales, y me di cuenta de que la falta de estrógeno disparaba mis ataques. Para entonces ya estaba cercana a la menopausia, pero “complementando” con estrógenos orales en los momentos adecuados de mi ciclo, pude prevenir los dolores de cabeza.

La terapia preventiva “debe considerarse si la migraña ocurre por lo menos una vez a la semana o bien cuatro o más días al mes”, escribe Charles. Los posibles tratamientos incluyen medicamentos para la presión arterial, como los betabloqueadores; los agentes anticonvulsivos como el topirimato; y los antidepresivos tricíclicos como la imipramina. Además, la toxina botulínica, o bótox, está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos como un preventivo para la migraña.

Sin embargo, más emocionantes aún son los remedios enfocados al cerebro, que tienen pocos o nulos efectos secundarios. Incluyen dispositivos manuales o bandas para la cabeza, como el Single-pulse TMS (estimulación magnética transcraneal de pulso único) y el Cefalyt t-SNS (neuroestimulación supraorbital transcutánea), que transmiten energía magnética o eléctrica a los nervios a través del cráneo y hacia el cerebro.

Una nueva clase de medicamentos dirigidos directamente a los péptidos que se cree que disparan los ataques de migraña están cerca de obtener aprobación federal en Estados Unidos. Incluyen anticuerpos monoclonales inyectados o intravenosos, y los llamados antagonistas CGRP (péptido relacionado con el gen de la calcitonina) orales.

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Medicamento de cannabis permite que un niño con epilepsia severa lleve 300 días sin convulsionesMedicamento de cannabis permite que un niño con epilepsia severa lleve 300 días sin convulsiones

Billy Caldwell, cuya epilepsia es tan grave que no puede ser tratada con medicamentos o dieta, comenzó un tratamiento alternativo en 2016 con aceite de cannabis en Estados Unidos, donde la marihuana medicinal es legal.

elciudadano.cl

Un niño de 11 años que estaba muriendo por causa de una epilepsia severa, no ha tenido una sola convulsión durante 300 días, desde que le prescribieron un producto de marihuana medicinal.

Billy Caldwell, cuya epilepsia es tan grave que no puede ser tratada con medicamentos o dieta, comenzó un tratamiento alternativo en 2016 con aceite de cannabis en Estados Unidos, donde la marihuana medicinal es legal.

Luego su receta fue transferida a su médico local, Brendan O’Hare, en Irlanda del Norte, y Billy se convirtió en la primera persona en recibir una receta de marihuana medicinal en el Reino Unido, como publica el diario británico The Independent.

La medicina, que contiene un compuesto de la planta de cannabis llamada CBD, no contiene productos sintéticos o químicos. En julio, la compañía que fabrica este aceite cambió su nombre a Billy’s Bud, por el éxito del tratamiento.

Su madre, Charlotte Caldwell, dijo que Billy solía sufrir hasta 100 convulsiones por día, y ahora no ha tenido una sola convulsión durante 300 días. La madre dijo que el aceite de cannabis también lo ha ayudado con su autismo, mejorando aspectos como el contacto visual y la interacción con libros y juguetes.

“Para mí esto es increíble, porque una convulsión puede matarlo”, dijo Caldwell al medio ITV News cuando habían pasado 90 días sin que Billy tuviera convulsiones.

La Agencia de Regulación de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido dijo que el CBD tiene un efecto de “restauración, corrección o modificación” en las “funciones fisiológicas”.

“Después de un extenso tratamiento con aceite de CBD, Billy ahora lleva más de 300 días libre de convulsiones”, dijo Caldwell a Donegal Now, informa The Independent.

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Rascar y oler: así podría diagnosticarse el riesgo de Parkinson en algunas personasRascar y oler: así podría diagnosticarse el riesgo de Parkinson en algunas personas

Sobre todo en el caso de las mujeres y en personas de raza blanca

eleconomista.es

Una simple prueba de rascar y oler podría algún día ayudar a identificar a algunas personas con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson hasta 10 años antes de que la enfermedad pueda ser diagnosticada, según un nuevo estudio publicado este miércoles en la edición digital de Neurology, la revista médica de la Academia Americana de Neurología.

El estudio encontró que los adultos mayores con un mal olfato son más propensos a desarrollar la enfermedad de Parkinson que las personas que se desenvuelven mejor en la prueba del olor. Los científicos también encontraron que el vínculo era más fuerte en los hombres que en las mujeres. La prueba consiste en que las personas huelan 12 olores comunes, como canela, limón, gasolina, jabón y cebolla, y escojan la respuesta correcta de cuatro opciones.

El estudio fue uno de los primeros en analizar el sentido del olfato y la enfermedad de Parkinson en personas de raza negra, ya que trabajos recientes han demostrado el vínculo en los asiáticos y los blancos. “Estudios previos han demostrado que los negros son más propensos a tener un olfato pobre que los blancos y, sin embargo, pueden ser menos propensos a desarrollar la enfermedad de Parkinson”, apunta el autor del estudio, Honglei Chen, del Colegio de Medicina Humana de la Universidad Estatal de Michigan, en East Lansing, Estados Unidos, y miembro de la Academia Americana de Neurología.

“No encontramos ninguna significación estadística de un vínculo entre el mal olor y la enfermedad de Parkinson en los negros, pero puede haber sido debido al pequeño tamaño de la muestra. Se necesita realizar más investigación para seguir estudiando un posible vínculo”, añade.

El trabajo incluyó a 1.510 personas blancas y 952 personas de raza negra con una edad promedio de 75 años que realizaron la prueba de rascar y oler y luego fueron seguidos durante un promedio de diez años. Los investigadores buscaron ver quién había desarrollado la enfermedad de Parkinson durante ese tiempo y dividieron a los participantes en tres grupos basándose en sus puntuaciones en la prueba del olor: mal olor, medio y bueno.

Durante el estudio, 42 personas desarrollaron la enfermedad de Parkinson: 30 blancos y 12 negros. Las personas en el grupo de olfato pobre presentaban casi cinco veces más probabilidades de desarrollar la patología que las que estaban en el grupo de sentido del olfato normal. Entre las 764 personas con mal olfato, 26 personas desarrollaron Parkinson, en comparación con siete de las 835 personas con buen sentido del olfato y nueve de las 863 personas con un sentido del olfato medio.

Los resultados se mantuvieron iguales después de que los investigadores ajustaron otros factores que podrían afectar al riesgo de la enfermedad de Parkinson, como el tabaquismo, el consumo de café y los antecedentes de lesión en la cabeza. El estudio mostró una fuerte relación entre la prueba del olor y el desarrollo de Parkinson hasta seis años después. La asociación se mantuvo más allá de seis años, pero no fue tan fuerte.

Sin embargo señalan que no todas las personas con puntuaciones bajas en la prueba del olfato desarrollarán la enfermedad de Parkinson. Además, considera que se necesita más investigación antes de que la prueba del olfato pueda utilizarse para detectar la enfermedad de Parkinson en la población general porque la enfermedad afecta a un porcentaje bajo de la población y porque una puntuación baja en la prueba no descarta otras causas de problemas con el olfato.

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Antidepresivos durante el embarazo están vinculados al autismo, según estudioautismo embarazo farmacos

ElComercio.com

Un estudio publicado este 19 de julio del 2017 estableció un vínculo entre la toma de antidepresivos durante el embarazo y un mayor riesgo de autismo en el bebé, aunque los expertos aseguraron que dicha relación no es “alarmante”, porque la probabilidad es baja y otros factores podrían influir en la aparición del trastorno.

Según el estudio publicado en la revista médica BMJ, “los niños expuestos a antidepresivos durante el embarazo parecen tener un leve riesgo adicional de autismo”.

Los investigadores afirman, no obstante, que “el riesgo es limitado y que esos resultados no deben considerarse como alarmantes”.

El estudio llevado a cabo por la universidad de Bristol en Reino Unido se basa en los datos de 254 000 suecos de entre cuatro y 17 años. Sus resultados muestran que el 4,1% de los 3 300 niños cuyas madres tomaban antidepresivos durante el embarazo son autistas.

Ese porcentaje es del 2,9% para los niños cuyas madres tenían antecedentes psiquiátricos pero no tomaron antidepresivos durante el embarazo.

Aunque el estudio señala un vínculo entre la toma de antidepresivos durante el embarazo y el autismo del niño, no permite demostrar una relación de causa y efecto.

“Es posible que el riesgo más elevado de autismo se deba a los medicamentos, pero también puede explicarse por los trastornos por los que se prescribieron dichos medicamentos” a la madre, explicó un experto independiente, el profesor Ian Jones (universidad de Cardiff), quien comentó el estudio para el Science Media Centre (SMC).

“El hecho de que exista una asociación entre los dos fenómenos no demuestra que haya una relación de causalidad y puede haber muchas otras explicaciones”, coincide otro investigador independiente, el doctor Michael Bloomfield, también citado por el SMC.

Según varios expertos citados por el SMC, se necesitan varias investigaciones para explorar otras pistas, entre ellas el patrimonio genético de la madre o el nivel de gravedad de su depresión.

 

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Los trastornos del sueño pueden provocar alzhéimerLos trastornos del sueño pueden provocar alzhéimer

Una investigación encuentra una correlación entre dormir mal y el riesgo de desarrollar alzhéimer.

muyinteresante.es

El insomnio puede causar una gran variedad de problemas de salud, como la disfunción cognitiva y la diabetes. Ahora, un estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE. UU.) concluye que otra de sus posibles consecuencias es la enfermedad de Alzheimer.

“La evidencia previa ha demostrado que el sueño puede influir en el desarrollo o progresión de la enfermedad de Alzheimer de varias maneras; por ejemplo, la interrupción del sueño o la falta de sueño pueden conducir a la acumulación de placa amiloide, porque el sistema de depuración del cerebro entra en acción durante el sueño”, aclara Barbara B. Bendlin, líder del estudio que recoge la revista Neurology.

Los investigadores examinaron a 101 personas (de 63 años de media), con habilidades cognitivas normales pero en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, ya fuese por contar con un familiar con la enfermedad o porque tenían el gen de la apolipoproteína E, que inclina la balanza.

Los expertos pidieron a los participantes que respondieran a un cuestionario sobre la calidad de su sueño, a la vez que tuvieron que proporcionar muestras de líquido cefalorraquídeo.

Los marcadores biológicos para el alzhéimer incluyen signos de amiloide (que forma placas) y acumulación de proteína tau (que forma ovillos). Se trata de proteínas “pegajosas” producidas en exceso en los cerebros de personas con esta enfermedad neurodegenerativa. Ambas formaciones bloquean la comunicación entre las neuronas u obstruyen el transporte de nutrientes a las células nerviosas, conduciendo a la neurodegeneración.

El análisis del líquido cefalorraquídeo de los participantes mostró “signos de daño amiloide, tau e inflamación”, concreta el estudio. Así, las personas que dijeron tener sueño durante el día, experimentar mala calidad de sueño u otros problemas relacionados, tenían más marcadores biológicos para la enfermedad de Alzheimer en su líquido cefalorraquídeo que los voluntarios que no tenían problemas para dormir.

Los resultados se mantuvieron igual incluso después de ajustar posibles factores de confusión, como el uso de medicamentos para dormir, el nivel educativo, la depresión y el índice de masa corporal (IMC).

Sin embargo, los autores señalan que no todos los trastornos del sueño se asocian a signos de alzhéimer. Por ejemplo, no hubo relación entre los marcadores biológicos del líquido cefalorraquídeo y la apnea obstructiva del sueño.

“Todavía no está claro si el sueño afecta al desarrollo de la enfermedad o si la enfermedad afecta a la calidad del sueño, por lo que es necesaria más investigación para definir aún más la relación entre el sueño y estos biomarcadores”, explica Bendlin.

“Es posible que la intervención temprana en personas con riesgo de la enfermedad de Alzheimer pueda prevenir o retrasar el inicio de la enfermedad”, sentencia.

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La mera presencia del móvil reduce la potencia del cerebroLa mera presencia del móvil reduce la potencia del cerebro

Nuestra capacidad cognitiva se reduce drásticamente cuando tenemos el móvil a mano, sentencia un estudio.

muyinteresante.es

Tener el móvil delante te hace menos inteligente; incluso si está apagado. Esta es la sorprendente conclusión del estudio llevado a cabo por investigadores de la Escuela de Negocios McCombs de la Universidad de Texas en Austin (EE, UU.) y que recoge la revista Journal of the Association for Consumer Research.

¿Cómo es posible? Los expertos realizaron varios experimentos con alrededor de 800 usuarios de smartphone con objeto de medir cómo nos desenvolvemos realizando tareas o pruebas cuando tenemos el móvil cerca, incluso estando apagado.

En un experimento, los investigadores pidieron a los participantes que se sentaran en un ordenador y llevaran a cabo una serie de pruebas que requerían total concentración para poder obtener buenos resultados. Las pruebas se orientaron a medir la capacidad cognitiva disponible de los participantes, esto es, la aptitud del cerebro para almacenar y procesar datos en un momento concreto. Antes de comenzar, los participantes tuvieron que colocar sus teléfonos inteligentes ya fuese en el propio escritorio pero boca abajo, en su bolsillo, en su bolso o en otra habitación. Todos tuvieron que poner en silencio sus móviles.

Los investigadores descubrieron que los participantes que tenían los móviles en otra habitación superaron con creces a todos los demás pero, sobre todo, a los que tenían el móvil boca abajo en el escritorio, a su alcance.

Los hallazgos sugieren que la mera presencia de un smartphone reduce la capacidad cognitiva disponible y deteriora el funcionamiento cognitivo, a pesar de que los participantes sentían estar completamente concentrados y enfocados en las pruebas.

“Vemos una tendencia lineal que sugiere que a medida que el teléfono inteligente se vuelve más visible, la capacidad cognitiva disponible de los participantes disminuye. Su mente consciente no está pensando en su teléfono, pero ese proceso, el proceso de exigir que no piense en algo, utiliza algunos de sus limitados recursos cognitivos; es una fuga de cerebros”, aclara Adrian Ward, líder del trabajo.

Los autores encontraron que no importaba si el móvil de otra persona estaba encendido o apagado, o si estaba boca arriba o boca abajo sobre un escritorio, el hecho de tener un móvil a la vista o de fácil alcance reducía la capacidad de una persona para concentrarse y realizar tareas.

“No es que los participantes estuvieran distraídos porque recibiesen notificaciones en sus teléfonos. La mera presencia de su teléfono inteligente fue suficiente para reducir su capacidad cognitiva”, concluye Ward.

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La marihuana rejuvenece el cerebro (de los mayores)

Demuestran que una dosis baja de THC puede convertirse en un potencial tratamiento para revertir el proceso de envejecimiento del cerebro.

muyinteresante.es

El rendimiento de la memoria disminuye con la edad y la marihuana puede revertir estos procesos de envejecimiento en el cerebro, según un experimento probado en ratones y llevado a cabo por científicos de la Universidad de Bonn (Alemania) junto con investigadores de la Universidad hebrea de Jerusalén (Israel). Así, los roedores más mayores fueron capaces de regresar al estado de ratones de dos meses de edad con un tratamiento prolongado de dosis bajas de un ingrediente activo del cannabis.

En concreto, el estudio evidenció que mientras una dosis baja del cannabinoide delta-9-tetrahidrocannabinol provocó que los ratones más jóvenes se desenvolvieran bastante peor en las tareas de aprendizaje y memoria, en los ratones más mayores provocó el efecto contrario: las habilidades cognitivas que suelen decrecer con la edad, volvieron a niveles de ratones jóvenes.

¿Este compuesto de cannabis podría revertir el deterioro cognitivo en los seres humanos? Los científicos no están del todo seguros y afirman necesitar más experimentos antes de confirmarlo.

Los cannabinoides como el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD) conforman un tipo de compuesto entre los más de 100 compuestos psicoactivos que se encuentran en la planta de marihuana. Todos ejercen un poderoso efecto porque interactúan con los receptores cannabinoides en el cerebro.

Los expertos decidieron explorar el vínculo entre el “sistema endocannabinoide” y los síntomas del envejecimiento en ratones. Por ello, probaron el efecto de THC en dosis bajas en ratones de 2 meses de edad, así como en ratones maduros y ancianos (de 12 y 18 meses de edad, respectivamente). Los resultados mostraron que aunque el tratamiento era perjudicial para los ratones jóvenes, pareció ser beneficioso para los ratones maduros y ancianos.

Los ratones jóvenes tuvieron un peor desempeño en tareas de aprendizaje y memoria, pero los ratones maduros y ancianos mostraron mejoras en estos dos campos. También descubrieron que el avance en el aprendizaje y la memoria observado en los ratones más mayores estaba vinculado a cambios en la expresión de los genes que regulan el hipocampo, una región del cerebro importante para la función de la memoria. Estos cambios implicaban unos patrones de expresión de genes del hipocampo muy parecidos a los observados en los ratones más jóvenes.

¿Cuánto tiempo duran estos cambios? ¿Evolucionará su efecto con el tiempo? ¿Cuáles son los mecanismos subyacentes involucrados en esta mejoría? Estas serán las siguientes preguntas a las que pretenden dar respuesta antes de saber si “el tratamiento crónico de dosis bajas con THC o extractos de cannabis podría ser una estrategia potencial para frenar o incluso para revertir el deterioro cognitivo en los ancianos”, concluyen los autores.

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¿Le da suficiente importancia a la migraña?

Es el tercer trastorno más común del planeta, según la OMS. Afecta al 10 % de los colombianos.

eltiempo.com.- Ronny Suárez

El dolor de cabeza o cefalea es uno de los principales motivos de consulta médica. Es la tercera dolencia que más afecta a los seres humanos, según La Organización Mundial de la Salud (OMS) y al menos la mitad de los adultos del planeta la ha padecido una vez en el último año.

En Colombia, la prevalencia de la migraña puede estar por encima del 10 por ciento, es decir, que afecta a unos 4,9 millones de pacientes que, además del dolor, pueden llegar a otros extremos como la discapacidad, el deterioro de la calidad de vida y, por ende, caer en pérdidas económicas. A esto se suma, según la OMS, que solo una minoría de las personas que la sufren reciben un diagnóstico apropiado o son atendidas por neurólogos, lo que, en últimas, se traduce en tratamientos inadecuados.

Para entender la migraña hay que saber que se trata de uno de los tantos tipos de dolores de cabeza definidos por la Sociedad Internacional de Cefalea. En la clasificación, elaborada hace varias décadas, se distinguen dos clases: los primarios, que abarcan el 90 por ciento de los casos y que se caracterizan por una disfunción de algunas células del cerebro y no tienen un origen claro; y los secundarios, que representan la minoría y están asociados a padecimientos más graves, como tumores, aneurismas, infecciones intracraneales y patologías de senos paranasales, entre otros.

Los primarios, sin embargo, tienen su propia división. Además de la migraña, contempla la cefalea tensional, que puede estar relacionada con el estrés, sin duda la dolencia más común, expresada como un dolor de cabeza leve, a modo de presión, con episodios de horas o de días; la trigémino autonómica, cuyos síntomas son los ojos rojos, el lagrimeo y la congestión nasal; y las misceláneas, asociadas a causas como la tos, el ejercicio, el frío y hasta a la actividad sexual. Todos estos casos, valga decir, se consideran benignos, pues se pueden tratar fácilmente.

El neurólogo y neurofisiólogo Sergio Ramírez, profesor titular de la FUCS y presidente de la Asociación Colombiana de Neurología, explica que la migraña es una enfermedad que dura toda la vida y se manifiesta en episodios recurrentes. Agrega que surge de una alteración bioquímica en alguna de las sustancias en el cerebro que no está funcionando regularmente, pero sí maneja síntomas claros que permiten una rápida identificación, por lo que no se requiere una resonancia para su diagnóstico.

Con hacerle un buen interrogatorio al paciente y revisar su historia clínica es suficiente. Más allá del propio dolor en una zona específica de la cabeza, dice, su característica puede ser pulsátil y durar desde algunas horas hasta dos o tres días. Además, el paciente debe presentar un malestar incapacitante, náuseas y fotofobia, es decir, molestia a la luz. Si se combinan esas tres condiciones, hay un 90 por ciento de posibilidades de que sea migraña, indica.

Adicionalmente, el médico José Miguel Lainez, neurólogo, jefe del departamento de neurología del Hospital Clínico Universitario de Valencia (España) y vicepresidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN), apunta que la migraña ataca más a las mujeres y que si bien es una enfermedad de origen genético, es decir, hereditaria, también hace sus primeras apariciones en la pubertad, afectando principalmente a personas de entre 35 y 45 años de edad.

Las cifras que maneja la Asociación Colombiana de Neurología evidencian esta afirmación, pues, en el país, entre 12 y 17 por ciento de las mujeres la han padecido, un porcentaje que duplica al de los hombres.

Pedagogía de la migraña

El especialista español explica que la presencia es mayor en ellas por el factor hormonal, pues, asegura, hasta la pubertad jóvenes de ambos sexos tienen una prevalencia igual, pero en la pubertad se dispara en las mujeres y se mantiene a lo largo de la vida adulta para retomar niveles equitativos de nuevo en la menopausia, cuando el cuerpo femenino ya no produce tantas hormonas.

El neurólogo Fidel Ernesto Sobrino, secretario ejecutivo de la Asociación Colombiana de Neurología y miembro de la Sociedad Internacional de Dolor de Cabeza (IHS), explica que las migrañas se pueden clasificar por su intensidad o por su frecuencia.

Por intensidad se dividen entre las leves, que se pueden curar solas o con un analgésico común; y las moderadas y severas, que tienen una condición incapacitante y requieren un tratamiento específico.

Se clasifican asimismo por la frecuencia en que se producen los ataques. Se considera que es baja cuando al mes se presentan entre uno y ocho episodios; alta cuando hay de nueve a 14; y crónica cuando son más de 15. Este último grupo afecta solo al 3 por ciento de los pacientes, añade el neurólogo Sobrino.

Entender estas diferencias, explicó, en el marco del simposio sobre dolor de cabeza que a principios de marzo organizó en Barranquilla la Asociación Colombiana de Neurología, es clave tanto para pacientes como para profesionales de salud, ya que, señala, el 50 por ciento de ellos se automedican en presencia de un episodio y, a la hora de la atención, el 28 por ciento ve médicos generales y solo el 10 por ciento llega a ser valorado por los neurólogos, que son los especialistas de esta dolencia.

En el evento se llamó la atención, asimismo, en que los médicos necesitan una formación mayor en este campo, pues, según manifestaron los especialistas, a nivel de pregrado en medicina solo se dedican 20 horas al aprendizaje específico de este mal. En palabras de Sobrino, en Colombia la migraña es una patología “mal tratada y maltratada”, pues ni los pacientes le dan la importancia necesaria ni los médicos tienen la formación suficiente para abordarla.

Cómo prevenirla

Especialistas de la Clínica Mayo comparten ciertas pautas para tratar de reducir el impacto de la migraña sobre la vida de las personas:

1. Escribir un diario de dolor de cabeza, enumerando cada episodio, cuándo sucedió, cuánto duró y qué podría haberlo causado. Esto puede ayudarle a determinar si tiene activadores específicos.

2. Monitorear los cambios climáticos y evitarlos, si es posible. Se recomienda permanecer en su oficina o su casa durante momentos de mucho frío o vientos muy fuertes, pues estos factores pueden provocar migrañas.

3. Al primer signo de dolor, tomar su medicamento formulado para la migraña. Así logrará disminuir los síntomas.

4. No sobran las recomendaciones de llevar un estilo de vida saludable, una dieta balanceada, hacer ejercicio regularmente, beber agua suficiente y dormir lo necesario para controlar su estrés.

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Fármaco con cannabis avanza para ayudar a pacientes con epilepsia

El lado positivo de este fármaco lo muestra un estudio cuyos resultados avala la fundación Por Grace

e-consulta.com

El uso de cannabidiol en pacientes con el síndrome de Lennox-Gastaut, una forma de epilepsia que se caracteriza por la alta frecuencia en las crisis, es benéfico para los pacientes.

El lado positivo de este fármaco lo muestra un estudio cuyos resultados avala la fundación Por Grace, organización sin fines de lucro que lucha por el derecho a la salud.

La investigación fue dirigida por el neuropediatra Saúl Garza Morales, coordinador de la Unidad de Neurodesarrollo del Hospital Español.

El doctor y sus colaboradores trabajaron durante un año en el tratamiento de niños mexicanos con síndrome de Lennox-Gastaut, usando RSHO-X 5000, producto de Cannabidiol (CBD) puro derivado del cáñamo recientemente aprobado en México por la Comisión Federal Contra Riesgos Sanitarios (Cofepris).

Raúl Elizalde, fundador de Por Grace, dice que “este estudio es un hito en la historia de la medicina mexicana, pues supone la primera evidencia científica en nuestro país sobre el efecto positivo que tienen productos como RSHO-X en el tratamiento de pacientes con epilepsia que no han encontrado mejoría con los tratamientos convencionales”.

Garza confirmó que los resultados de su estudio demuestran la importancia de que más pacientes tengan acceso a derivados de cannabis con fines terapéuticos, ya que 84% de los pacientes que participaron en este estudio logró disminuir de manera significativa las crisis epilépticas, mientras que el 17% de los pacientes logró el control completo de todas las crisis durante cuatro meses continuos.

“Estos resultados son muy interesantes pues demuestran un impacto positivo mucho mayor al obtenido con tratamientos convencionales como medicamentos antiepilépticos y opciones quirúrgicas como la colostomía…

“Confiamos en que este estudio incentive tanto a instituciones públicas de salud como a otros profesionales de la salud para ofrecer una nueva solución terapéutica que ayude a miles de niños con padecimientos neurodegenerativos, pues por primera vez en la historia de México, hicimos un estudio que de manera científica comprueba los beneficios que tiene el cannabidiol.”

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Hablar más de un idioma puede retrasar la aparición del Alzheimer

Un estudio italiano, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences señala que las personas que hablan por lo menos dos idiomas, son más resistentes frente a la enfermedad de Alzheimer, retrasando su aparición y mejorando sus síntomas.

lr21.com.uy

Un estudio realizado por un equipo de investigadores del hospital San Raffaele de Milan (Italia) y publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) señala que la enfermedad de Alzheimer aparece mucho más tarde en personas que hablan al menos dos idiomas, y que cuando aparece, si es que lo hace, sus síntomas son menores a quienes solo saben un idioma. Los autores del trabajo aclaran que esto es sin importar si los idiomas son nacionales o internacionales, es decir que también sirven los dialectos regionales como el catalán o el vasco en el caso de España, por ejemplo.

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa incurable y terminal, que aparece normalmente en personas mayores de 65 años de edad.

Los científicos italianos se centraron en la enfermedad asociada a su expresión en pacientes que hablaban dos o más idiomas, identificando las bases neurológicas por las que el cerebro de las personas bilingües consigue compensar el daño causado por el alzhéimer gracias a esta habilidad, según reporta Muy Interesante.

Para su investigación los científicos emplearon un método de imágenes llamado FDG-PET (tomografía por emisión de positrones) que mide el metabolismo cerebral y la conectividad funcional entre las diferentes estructuras del cerebro en un grupo de 85 participantes, de los cuales no todos eran bilingües.

Resultado

Como resultado encontraron que las personas que hablaban por lo menos dos idiomas tenían una gran reserva cerebral que frenaba el progreso de la enfermedad de Alzheimer. Concretamente observador que hablar más de un idioma alejaba o retrasaba la enfermedad por lo menos cinco años y otorgaba una mayor capacidad para reconocer lugares y rostros, lo que evidencia una mejoría en los síntomas propios de esa enfermedad.

Los investigadores también detallaron que el uso que se haga de los idiomas también influye en la posibilidad de retrasar o frenar la enfermedad de Alzheimer ya que no alcanza solo con conocerlos, sino que hay que utilizarlos y ejercitarlos.

“Al comparar los resultados del cuestionario con las de PET y con el rendimiento de los pacientes, se observa que cuanto más se utilizan las dos lenguas, mayor es el nivel de los efectos en el cerebro y mejor es el rendimiento. La cuestión no es tanto conocer dos lenguas, sino usarlas constantemente de una manera activa, y durante toda la vida”, explicó la líder del trabajo, Daniela Perani.

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