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Cancer

¿Qué tratamientos paliativos existen para el dolor en casos de cáncer?

En Chile la segunda causa de muerte es el cáncer. Les contamos sobre los tratamientos alternativos que existen para aliviar el dolor relacionado con esta enfermedad y con la quimioterapia.

publimetro.cl

El 25,6% de las muertes en Chile son a causa de tumores cancerígenos. Según el estudio “Mapa de la Investigación en Cáncer en Chile”, del Departamento de Salud Pública de la Universidad Católica, el cáncer en nuestro país es la segunda causa de muerte, ubicada detrás de las cardiopatías. Se calcula que para el 2020 será la primera causa de defunción de nuestro país.

Según la “American Cancer Society” la intensidad del dolor “podría depender del tipo de cáncer, su etapa (extensión) y de su umbral de dolor (tolerancia al dolor). Las personas con cáncer avanzado tienen más probabilidad de sentir dolor”.  El dolor también puede ser causado por el tratamiento relacionado con el cáncer o por los exámenes o estudios que se realizan. Los tratamientos paliativos naturales se recomiendan para estos casos. Un tratamiento paliativo es aquél que sirve para atenuar un dolor.

Wheatgrass o shots de clorofila

Uno de los tratamientos que se utiliza para aliviar el dolor es el uso de “pasto de trigo” por su contenido de clorofila. Es considerado un “superalimento”, dado a que desintoxica y oxigena nuestras células, favorece la digestión, es un gran diurético, apoya la circulación sanguínea, intestino, riñones e hígado, al ayudar a equilibrar el metabolismo. Si bien no alivia directamente el dolor, en un mediano plazo sus virtudes ayudan a los pacientes a obtener una sensación de bienestar frente a enfermedades como el cáncer.

En Chile, aún son pocos los productores de los “shots de clorofila” que se realizan con pasto de trigo. Desde Publimetro conversamos con Soledad Aburto, socia fundadora del proyecto “Verde Puro“, a través del cual fabrican estos shots. Soledad nos explica que el “Wheatgrass” es un jugo “proveniente de los brotes de trigo, sin preservantes, sin conservantes, ni aditivos, libre de gluten, compuesto en su totalidad por clorofila”, que es la que brinda todos los beneficios mencionados anteriormente.

La producción de este superalimento requiere de amplios conocimientos, por lo que dentro del equipo de “Verde Puro” participan Alfonso Aburto y Felipe Busquets, especialistas del área agrícola.

“Partimos haciendo absolutamente todo, sembrando, cortando, cosechando, procesando, distribuyendo”, agrega Soledad Aburto, socia fundadora de este proyecto junto a Alfonso y Felipe.

Desde “Verde Puro” explicaron a Publimetro que “una de las principales características del “Pasto de trigo” es que es un poderoso alcalinizaste, porque tiene mucha clorofila. Uno en la vida diaria consume muchos lácteos, lo que genera un pH ácido. En un PH ácido es más fácil que proliferen las células cancerígenas”. Los expertos agregaron que “mantener una dieta alcalina, ayuda a prevenir la reproducción de células cancerígenas. Si bien el wheatgrass no cura el cáncer como tal, ayuda a dar sensación de bienestar y detener la reproducción de estas células malignas”.

Debido al aporte de este producto, han contado con el apoyo del Ministerio de Agricultura, la Universidad de Los Lagos, la Universidad Católica de Valparaíso, Corfo y más. Puedes revisar mayor información sobre esta alternativa natural en www.verdepuro.cl Se recomienda el consumo de este producto a través de shots (uno al día) disueltos en jugos de fruta natural o en 200 ml de agua. Su contenido se almacena congelado.

Considerando que el “pasto de trigo” está catalogado como un superalimento, consultamos a nutrióloga Paulina Klein, de la Clínica Klein & Klein, sobre el aporte de los alimentos funcionales en la salud. La especialista señaló que “la importancia está en saber que pueden aportar a tratar alguna enfermedad como un complemento a los medicamentos”.

Marihuana medicinal

La marihuana en nuestro país es considerada una droga y su comercialización como tal está prohibida. Sin embargo, se producen derivados de la planta como aceites y jabones. Éstos brindan una acción relajarte en las zonas donde se genera el dolor, pero no logran ser lo suficientemente fuertes en algunos casos. Es por esto, que se sigue planteando la idea de legalizar el consumo de marihuana para usos medicinales a través de otros mecanismos, como su consumo directo.

Una de las organizaciones que ha estado trabajando en esta línea es la “Fundación Daya”. Se trata de una organización sin fines de lucro, cuyo objetivo es la investigación y promoción de terapias alternativas orientadas a aliviar el sufrimiento humano, como también colaborar y asesorar en el diseño de políticas públicas que promuevan el bienestar físico y espiritual de las personas. “Creemos que el dolor humano muchas veces es inevitable, es parte del existencia humana, pero el sufrimiento, sin duda, se puede aliviar”, señalan en su web.

La fundación creó el primer cultivo legal de cannabis medicinal en Latinoamérica en conjunto con la Municipalidad de La Florida. Las plantas que poseen son especialmente analizadas, ya que para ser utilizadas en la creación de aceites medicinales deben pasar por cuidados especiales.

Homeopatía y las alternativas

Desde la homeopatía también existen productos naturales hechos a base de plantas, para palear el dolor del cáncer, como lo son los derivados de la cúrcuma. Conversamos con María Elena Rudolphi, químico farmacéutico, homeópata certificada por el Ministerio de salud y terapeuta floral de Farmacias KNOP, sobre estas opciones.

La especialista explicó a Publimetro que la cúrcuma ayuda en este tipo de tratamientos porque “produce un efecto antinflamatorio, que es el origen del cáncer. Si estudias las células cancerosas te darás cuenta que se produce una alteración en el ADN producto de una inflamación crónica“. La especialista señaló además que existe un componente en la cúrcuma que “provoca un efecto antioxidante. Esto quiere decir, que atrapa a estos radicales libres que nosotros en nuestro estilo de vida actual lo sintetizamos y los incorporamos debido al consumo de comida chatarra, de cigarrillos o exceso de alcohol, no hacer ejercicios y malos hábitos en general”.

Rudolphi señaló a Publimetro que en Estados Unidos se utiliza la Cúrcuma Longa como un tratamiento del cáncer complementario. “Cuando la persona está siendo irradiada un tiempo (como esa irradiación mata células buenas y malas), en algún momento al paciente lo hacen descansar para que vuelva a haber regeneración celular de las células buenas. En ese periodo de tiempo lo tratan con cúrcuma, porque además ésta tiene una detección específica donde se encuentra el tumor, lo busca“, explicó la profesional.

La homeópata y químico farmacéutico señaló que si bien, se pueden comprar alternativas en base a cúrcuma, se recomienda su uso a través de recetas del médico “que quiere complementar la terapia y le hará una fórmula específica al paciente”.

Cabe destacar que ninguno de estos productos combate al cáncer directamente, sin embargo pueden ayudar como tratamientos paliativos (para atenuar sus consecuencias y entre ellas el dolor).

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Aprueban nuevo fármaco para pacientes con cáncer de cabeza y cuello

miradaprofesional.com

Hasta ahora las opciones terapéuticas en pacientes con esta patología, que no habían respondido a una primera línea de tratamiento, eran limitadas. Luego de 10 años sin novedades terapéuticas, pembrolizumab es la primera inmunoterapia anti PD-1 aprobada en el país para estos pacientes, que brinda mejores tasas de respuesta y sobrevida, y con mejor perfil de seguridad.

La Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) aprobó el medicamento inmuno-oncológico pembrolizumab para el tratamiento de pacientes con carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello recurrente o metastásico (HNSCC) que no hayan respondido a un tratamiento convencional de quimioterapia conteniendo platino.

Luego de más de una década sin novedades terapéuticas, esta inmunoterapia viene a complementarse con las otras opciones de tratamiento -cirugía, radioterapia y quimioterapia- brindando beneficios sustanciales en términos de respuesta y de supervivencia a aquellos pacientes previamente tratados. Según el Dr. Raúl Giglio, Jefe de Oncología de la Unidad Funcional de Cabeza y Cuello del Instituto de Oncología Angel H. Roffo, “se trata de un nuevo fármaco que ofrece una mayor tasa de respuesta, 18% cuando uno lo compara con el 5% o 6% que teníamos habitualmente con otros tratamientos, y a su vez alrededor de un 71% de esos pacientes que responden, mantuvieron respuesta por más de 12 meses, y todo ello con una baja toxicidad o efectos adversos tolerables”.

Los cánceres de cabeza y cuello son un grupo de tumores que generalmente comienzan en tejidos del interior de la cabeza y del cuello -principalmente dentro de la boca, nariz y garganta. Estos cánceres se categorizan de acuerdo a la zona en la que se originan, como ser en las cavidades oral y nasal, faringe, laringe y senos paranasales. “Los principales factores de riesgo son el consumo excesivo de tabaco y de alcohol, y combinados aumentan hasta 40 veces las posibilidades de desarrollar estos tumores”, añadió el Dr. Giglio, quien a su vez mencionó que “recientemente se han añadido otros factores de riesgo muy importantes como los virales, tales como el virus del papiloma humano (HPV) que está vinculado a prácticas de sexo oral sin protección que produce principalmente carcinoma de orofaringe, y el virus de Epstein-Bar que produce carcinoma de nasofaringe, cuyas incidencias están en aumento progresivo”.

Según el Ministerio de Salud de la Nación, los cánceres de cabeza y cuello representan el 2,8% de todos los cánceres diagnosticados, correspondiendo a más de 3.200 argentinos que padecen esta enfermedad. Basándonos en las estimaciones disponibles, este tipo de tumor se encuentra en la posición N° 10. Respecto a sus tasas de mortalidad, actualmente alrededor de 1.906 argentinos fallecen anualmente por esta patología, de los cuales el 77% son hombres y 23% mujeres. Al respecto, el Dr. Giglio advirtió que “la incidencia de este tipo de cánceres está en aumento y si bien no son tan frecuentes en nuestro país, tienen una relevancia importante porque lamentablemente el 50% de nuestros pacientes van a fallecer si no los tratamos a tiempo y de manera adecuada. Por este motivo, el diagnostico precoz y la derivación a profesionales de la salud especializados tienen un importante impacto en la mejora de los resultados para los pacientes de cáncer de cabeza y cuello”.

Al ser tumores de rápida progresión, es fundamental estar atentos a los síntomas. “Casi todos los casos podrían detectarse simplemente observando el interior de la boca de los pacientes que se acercan con algún síntoma, que si bien en general son inespecíficos, suelen incluir disfonía, dificultad para tragar, úlceras en la boca o ganglios inflamados en el cuello”, destacó el Dr. Giglio, sin olvidar de mencionar que “el tratamiento de estos cánceres, por su complejidad, requiere del abordaje de un equipo multidisciplinario que incluye entre 10 y 12 especialidades, donde intervienen desde cirujanos, radioterapeutas y oncólogos, hasta odontólogos y fonoaudiólogos, entre otros”.

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Los más novedosos tratamientos contra el cáncer

La inmunoterapia es el método más novedoso para atacar el cáncer, aunque aún se estudia si lo cura de forma definitiva.

telesurtv.net

El cáncer abarca a más de 200 enfermedades en las cuales las células crecen y se multiplican fuera de control. Esas células anormales pueden aparecer en cualquier parte del organismo, luego invaden y destruyen otros tejidos y provocan metástasis.

El cáncer puede ser tratado con quimioterapias y métodos alternativos. La inmunoterapia es uno de los más actuales y su hallazgo científico ocurrió en 2013.

De los estudios presentados en el congreso de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO), solo el uno por ciento se basaba en esta técnica hace tres ediciones. Ahora, la cifra subió al 10 por ciento.

La inmunoterapia

La inmunoterapia busca ayudar a las propias defensas del cuerpo a localizar y erradicar el cáncer, es decir, lo neutraliza para que el organismo elimine los tumores.

Uno de los grandes retos es determinar por qué en los mismos tumores la inmunoterapia solo funciona en pocas personas.

La inmunoterapia aplica la extracción de glóbulos blancos del paciente, ya sea del propio tumor o de fuera de él, selecciona los que tienen mayor actividad antitumoral para cultivarlos y activarlos, y, finalmente, implantarlos otra vez en el enfermo.

Otra práctica de la inmunoterapia contra el cáncer son las vacunas terapéuticas, las cuales se aplican cuando el paciente ya tiene la enfermedad o, incluso, cuando la ha superado. El objetivo es avisar al sistema inmunitario que el cáncer está ahí.

Esta práctica se realiza a través de la extracción de células cancerosas, luego se manipulan para que las defensas puedan dar una respuesta correcta al tumor. La primera vacuna de este tipo se aprobó en Estados Unidos en 2010 y se usa para algunos tipos de cáncer de próstata que se han diseminado.

Las vacunas pueden detener la proliferación de células cancerosas, reducir el tumor, eliminar las que no han conseguido ser erradicadas con otros tratamientos o evitar que reaparezcan.

¿La inmunoterapia cura definitivamente el cáncer o solo lo trata?

Como estos fármacos son relativamente nuevos aún se estudia a los pacientes beneficiados para comprobar si los tumores reaparecen.

“Esperamos que estos tratamientos eviten que nuestros hijos y nuestros nietos mueran de cáncer. En el futuro será una enfermedad crónica, y no mortal, como ya sucedió con el VIH”, manifestó Laurie H. Glimcher, presidenta del Instituto de Cáncer Dana-Farber de Boston.

Tratamientos tradicionales

La aplicación de métodos tradicionales para la cura del cáncer son válidos y siguen aplicándose, entre ellos la cirugía, que ayuda a determinar la etapa en la que se encuentra el tumor.

De igual forma se aplica la quimioterapia, la cual consiste en la prescripción de medicamentos que varían según cada tipo de cáncer.

La radioterapia utiliza partículas u ondas de alta energía, tales como los rayos X, rayos gamma, rayos de electrones o de protones para eliminar o dañar las células cancerosas.

Los trasplantes de células madre, incluyendo los trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical, se utilizan para tratar el cáncer.

Estos casi siempre se aplican para los cánceres que afectan la sangre o el sistema inmunitario, tales como leucemia, linfoma o mieloma múltiple.

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Tabaquismo acrecenta el desarollo del cáncer

El tabaquismo está relacionado con 1 de cada 3 muertes por cáncer y, por lo tanto, es la principal causa evitable, aseguró el oncólogo Juan Zinser, presidente del Consejo Mexicano contra el Tabaquismo.

elsiglodetorreon.com.mx

Al año, de 2.8 millones de personas diagnosticadas, 1.3 millones pierden la batalla contra la enfermedad. En la mayoría de los casos (52 %) las víctimas tienen 65 años o menos.

Al destacó la importancia de prevenir el cáncer, Zinser aseguró que una medida básica para prevenir el cáncer es no fumar, por tal motivo es importante que se refuercen las campañas para prevenir el tabaquismo”.

Erick Antonio Ochoa, director de Políticas Públicas de la Fundación InterAmericana del Corazón México, advirtió que el impuesto a productos es la política pública más costo-efectiva para reducir los factores de riesgo de las enfermedades no transmisibles, incluido el cáncer.

“Aumentar los impuestos a productos de tabaco generaría recursos necesarios para campañas de prevención, así como para mejorar la infraestructura y los servicios de salud para la atención de enfermedades como el cáncer”, aseguró Ochoa.

Recomendó que en vez de reducir el presupuesto a los institutos nacionales de salud, una parte de los impuestos a cigarros debería etiquetarse para atender los casos de cáncer en el país.

De acuerdo con las organizaciones, el consumo de tabaco en México es responsable de más de 66 mil muertes anuales. No obstante, 10 % de las víctimas nunca ha fumado.

Aseguraron que los costos anuales de atención médica atribuibles al consumo activo de tabaco en México son de 43 mil millones de pesos, de los cuales 12 mil millones son por los distintos tipos de cáncer producidos por el consumo del tabaco.

“Una enfermedad que registra al año 190 mil nuevos casos y que causa cerca de 80 mil decesos en México debe tener la más alta prioridad en la asignación de recursos presupuestales en 2017, a efecto de que pueda ser realidad el Programa Integral de Prevención y Control del Cáncer”, dijo Juan Núñez Guadarrama, coordinador de la Alianza Nacional para el Control del Tabaco (Aliento).

Recordó que México no ha podido alcanzar una mayor esperanza de vida, equiparable al promedio de los países que integran la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), por la persistencia de factores de riesgo como la obesidad, la inactividad física, el consumo nocivo de alcohol y, principalmente, el tabaquismo.

La erradicación del tabaquismo, aseguró, tiene que ver con cambios regulatorios y culturales, pero también con una decidida política gubernamental en favor de la salud, “por lo cual esperamos que no se reduzcan los recursos asignados a la atención del cáncer”, agregó.

La doctora Guadalupe Ponciano, directora del Programa de Investigación y Prevención del Tabaquismo de la Facultad de Medicina de la UNAM, señaló que “una de las acciones más importantes para evitar el cáncer es dejar de fumar y evitar exponernos de manera involuntaria al humo de tabaco.

“El humo de un cigarrillo contiene alrededor de 7000 sustancias químicas, de las cuales al menos 250 son altamente tóxicas y más de 70 son productoras de cáncer”, afirmó.

Con esta composición, agregó, es fácil entender que más de 30 % de todos los casos de cáncer en el mundo se podrían prevenir evitando la exposición a este humo.

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El estrés continuo en el trabajo puede causar cáncer

¿Cuáles son las profesiones que más nos ponen en riesgo de desarrollar cáncer?

muyinteresante.es

El estrés no es nada positivo para nuestro organismo, eso ya lo sabemos. Ahora, un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto Nacional de Investigación de Seguridad (INRS) de Francia y de la Universidad de Montreal (Canadá) ha constatado una relación directa entre el estrés continuo o prolongado en el trabajo y el desarrollo de ciertos tipos de cáncer.

La investigación confirma que la exposición prolongada al estrés laboral aumenta las posibilidades de los hombres de sufrir cáncer de colon, de pulmón, de estómago, de recto y Linfoma no hodgkiniano.

Según el trabajo, las profesiones más peligrosas son: bombero, ingeniero industrial y aeroespacial, capataz, mecánico de automóvil y mecánico de equipos ferroviarios. Las responsabilidades, los conflictos interpersonales, los problemas del tráfico, la inseguridad en el empleo, los problemas financieros o las condiciones de trabajo se encuentran entre las principales causas de estrés.

De media, los participantes del estudio habían tenido cuatro empleos y algunos de ellos llegaron incluso a la docena de trabajos durante su vida laboral. De entre las conclusiones de la investigación, destaca que los hombres que habían estado expuestos entre 15 y 30 años de estrés laboral o más de 30 años, tenían más posibilidades de desarrollar determinados tipos de cáncer. Eso sí, si el estrés laboral era de menos de 15 años, esta asociación entre cáncer y estrés en el trabajo no se producía.

“Una de las mayores limitaciones de los estudios anteriores sobre el cáncer es que ninguno ha evaluado el estrés vinculado al trabajo a lo largo de toda la historia profesional, impidiendo estimar el papel de la duración a la exposición al estrés en el trabajo sobre la aparición del cáncer. Nuestro estudio muestra la importancia de medir el estrés en diferentes momentos de la historia laboral”, comentan los autores en un comunicado.

El estudio ha sido publicado en la revista Preventive Medicine.

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Síntomas del cáncer que te pueden pasar desapercibidos y que no deberías ignorar

Extremidades hinchadas, fatiga crónica, visitas al baño frecuentes… Nuestro organismo envía avisos de que se puede estar gestando un tumor. Te explicamos cómo escucharlos

elconfidencial.com

La observación y el análisis de nuestro propio cuerpo son las mejores herramienta de la que disponemos para detectar enfermedades graves. Algunos síntomas pueden ser muy evidentes, otros, sin embargo, son más difíciles de asociar a problemas de salud importantes pues suelen estar ligados a enfermedades que deberían ser mucho más benignas.

Sin crear alarmismos ni saturar las consultas médicas innecesariamente, el examen de los cambios que se dan en nuestro interior y exterior es la mejor manera para prevenir que un trastorno oculto, y en fase inicial, pase a mayores.

La pérdida de peso exagerada y las hemorragias son signos a los que hay que prestar particular atención

Precisamente uno de los principales motivos de supervivencia del cáncer es saber detectarlo a tiempo, pues cuando los tumores se hallan en los primeros estadios, estos pueden ser tratados con mucha más facilidad.

A continuación te ofrecemos una lista con ocho signos que pueden ser indicio de algún tipo de cáncer. Tenlos muy en consideración.

Una pierna o un pie hinchado

En aquellas personas que por motivos laborales pasan largas horas sin poderse sentar, es frecuente que, al final de la jornada, los pies o las piernas acaben especialmente hinchadas. Otra cosa distinta es cuando esa hinchazón no se reduce con el descanso y permanece demasiado tiempo. El edema es una acumulación anormal de líquido en el cuerpo y una posible señal de problemas de salud latentes. Uno de ellos puede ser un tumor, especialmente aquellos localizados en el riñón, en el hígado o en los ovarios.

Otro motivo a tener en cuenta es la posible obstrucción causada en las venas o en el sistema linfático debido a la presión que un tumor puede ejercer sobre los vasos.

Perder peso

Una pérdida de peso drástica es una de las primeras muestras que apuntan a un problema importante de salud. Un 40% de enfermos de cáncer experimentan una considerable bajada de peso durante el diagnóstico de la enfermedad mientras que un 80% de individuos con cáncer en estado avanzado presentan también caquexia, es decir, un estado de extrema desnutrición, atrofia muscular y fatiga.

Uno de los motivos se debe a que el cuerpo, en su lucha contra el cáncer, produce citocinas que implican también pérdida muscular y una considerable disminución del apetito.

Fatiga crónica

Mucha gente sufre este problema debido a un trabajo extenuante, pocas horas de sueño, depresión, desmotivación, etc. Por dicho motivo es un síntoma que se suele dejar muy de lado.

Según un estudio, el síndrome de fatiga crónica estaría asociado a anormalidades inmunológicas. Dado que el cáncer aparece en condiciones similares puede existir una relación directa entre ambos problemas y ser la fatiga, por consiguiente, un síntoma más de la enfermedad.

Tos persistente

Es el síntoma que con más frecuencia puede estar evidenciando un cáncer de pulmón o en el aparato respiratorio. Se produce por la irritación bronquial. Con frecuencia va también acompañado de expectoración (flemas).

Bultos debajo de la piel

Muchos cánceres se pueden palpar a través de la piel, tal y como ocurre en las mamas o en la zona de los testículos, por lo que una exploración táctil de nuestro cuerpo es siempre un acto inteligente.

El sarcoma es un tipo de tumor que aparece sobre todo en los tejidos blandos. Puede surgir como un bulto bajo la piel que no duele, y se localiza con frecuencia en los brazos y en las piernas. Aquellos que se manifiestan en el abdomen pueden no ser muy evidentes hasta que se encuentran muy avanzados.

A medida que el sarcoma crece y presiona órganos, nervios, músculos o vasos sanguíneos pueden aparecer otros síntomas como dolor o dificultad para respirar. Los sarcomas son muy peligrosos, sobre todo si se desarrolla una metástasis hacia el hígado, los pulmones, el cerebro u otros órganos vitales. La manera de diagnosticarlos es a través de una biopsia.

Hemorragias espontáneas

Este es quizás uno de los indicios más evidentes de que algo grave puede estar pasando en el organismo y no debe ser dejado de lado jamás.

En el caso de las mujeres, los sangrados a través de la vagina fuera del periodo de menstruación pueden estar indicando un cáncer en el cuello del útero o de endometrio.

Cambios en la frecuencia de acudir al baño

Los cambios en el hábito de ir al reservado son un importante indicador por lo que se refiere a aquellos tumores que se desarrollan en el aparato digestivo. Particularmente significativo es el cáncer de colon que a veces puede hacer que se presenten problemas de diarrea, de estreñimiento o etapas en las que se combinan ambas posibilidades.

En las mujeres, la necesidad de orinar con más frecuencia puede estar señalando el desarrollo de un cáncer de ovario. En los hombres, las dificultades para orinar, a pesar de las ganas, pueden ser una señal de un posible cáncer de próstata, ya que el tumor podría estar bloqueando la uretra. En estos casos puede darse también ardor al miccionar, pues si la orina no se está vaciando por completo del aparato urinario esta prodría estarse acumulando causando una infección. Es importante, en estos casos, estar atentos a posibles cambios en el color de la orina.

Fiebre prolongada

La fiebre no es nunca una enfermedad en sí misma, sino un signo de que algo está ocurriendo en nuestro organismo mientras nuestro cuerpo lucha contra una infección. Cuando es difícil achacar la fiebre a una razón concreta es necesario prestar especial atención.

Muchas personas diagnosticadas de cáncer presentan fiebre en algún estado de la enfermedad, especialmente cuando el cáncer afecta al sistema inmunológico. La fiebre suele aparecer en estados avanzados, pero en el caso de la leucemia o del linfoma pueden ser signos tempranos de la enfermedad que están señalando su fase inicial.

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El granizo contiene bacterias anticáncer

Un reciente estudio ha revelado que la lluvia, el granizo y la nieve dispersan en la tierra bacterias marinas de interés terapéutico.

muyinteresante.es

¡Quién iba a pensar que el agua de lluvia, el granizo y la nieve podían ser una fuente natural de bacterias para elaborar medicamentos! En el Departamento de Biología Funcional de la Universidad de Oviedo han conseguido aislar y cultivar un grupo de actinobacterias, en concreto del género Streptomyces, que tiene potencial farmacológico.

La profesora de Microbiología Gloria Blanco, que forma parte del equipo multidisciplinar que investiga estos microorganismos, destaca que la naturaleza es la principal fuente de antibióticos y antitumorales. El interés científico radica en hallar nuevos principios activos en hábitats inexplorados que sustituyan los antibióticos que, por su uso, están generado graves resistencias.

El grupo de Blanco ya había identificado bacterias con capacidad terapéutica en ecosistemas de algas y corales del Cantábrico, a más de 4.000 metros de profundidad.

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Más evidencias de que Actos, un medicamento para la diabetes, aumenta un poco el riesgo de cáncer de vejiga

Pero las probabilidades son bajas, y los expertos quieren que siga en el mercado, aunque hay nuevos fármacos disponibles

healthfinder.gov

Un nuevo estudio aporta más evidencias que vinculan a Actos, un medicamento contra la diabetes, con un aumento en el riesgo de cáncer de vejiga. La investigación también encuentra que el riesgo aumenta con el incremento en el uso.

Actos (pioglitazona) parece aumentar el riesgo de cáncer de vejiga en un 63 por ciento, señalan los investigadores canadienses. Los hallazgos, que aparecen en la edición del 30 de marzo de la revista The BMJ, provienen de un análisis de casi 146,000 pacientes tratados entre 2000 y 2013.

Los datos también mostraron que el riesgo de cáncer de vejiga aumenta si Actos se utiliza durante más de dos años, o si alguien toma más de 28,000 miligramos durante toda la vida.

Pero el riesgo total es pequeño. Aun así, “cuanto más fármaco se acumula en el sistema, mayor es el riesgo”, dijo el investigador líder, Laurent Azoulay, profesor asociado de oncología de la Universidad de McGill, en Montreal.

Azoulay y sus colaboradores no encontraron un vínculo similar entre el cáncer de vejiga y Avandia (rosiglitazona), otro medicamento contra la diabetes de la misma clase que Actos.

“Parece ser un efecto específico del fármaco, no de la clase”, dijo Azoulay.

Takeda Pharmaceuticals, fabricante de Actos, publicó una contundente declaración en respuesta al estudio.

“Takeda confía en el perfil positivo de riesgo y beneficio de la pioglitazona. Dos grandes estudios observacionales a largo plazo no encontraron un aumento significativo en el riesgo de cáncer de vejiga en los pacientes diabéticos que tomaban pioglitazona. Esos datos incluyen un estudio prospectivo de cohorte de 10 años de duración, llevado a cabo por la Universidad de Pensilvania y Kaiser Permanente del Norte de California y… un gran estudio epidemiológico que utilizó cinco bases de datos de la Unión Europea… para investigar el potencial de riesgo de cáncer de vejiga con el uso de pioglitazona”, dijo Elissa Johnsen, directora de Comunicaciones Globales del Producto y de Planificación de la compañía.

Actos y Avandia son tiazolidinedionas, una clase de fármaco que ayuda a reducir el azúcar en sangre al ayudar a las células del cuerpo a usar la insulina de forma más eficiente.

Ambos medicamentos han estado disponibles en Estados Unidos desde finales de los 90, dijo Azoulay, y ambos tienen un historial conflictivo.

Estudios anteriores han vinculado a Avandia con la insuficiencia cardiaca y las enfermedades del corazón, mientras que en 2005 un ensayo clínico mostró, de forma inesperada, un aumento en los casos de cáncer de vejiga entre las personas que tomaban Actos, apuntó.

Desde entonces, la asociación entre el uso de Actos y el cáncer de vejiga ha sido controversial, ya que las investigaciones han reportado hallazgos contradictorios, dijeron los autores del estudio en las notas de respaldo.

En el estudio, exploraron el vínculo entre Actos y el cáncer de vejiga al analizar datos de la Base de Datos de Investigación sobre la Práctica Clínica de Reino Unido sobre 145,806 pacientes tratados por primera vez con medicamentos contra la diabetes entre 2000 y 2013. Tomaron en cuenta otros factores de riesgo, como la edad, el sexo, la duración de la diabetes, el tabaquismo y los trastornos relacionados con el alcohol.

Cuando se comparó con otras clases de medicamentos para la diabetes, el riesgo más alto de cáncer de vejiga vinculado con Actos fue significativo, encontró el estudio.

Los motivos de que Actos, pero no Avandia, se asocie con el cáncer de vejiga podrían deberse al hecho de que hay diferencias clave entre ambos fármacos, explicó Azoulay.

Actos se dirige a dos receptores distintos que hacen que las células sean más sensibles a la insulina, mientras que Avandia se dirige a solo uno. El receptor adicional sobre el que Actos influye podría ser el motivo del aumento en el riesgo de cáncer de vejiga, apuntó.

La controversia sobre Actos y Avandia es ahora mayormente irrelevante, apuntan expertos en diabetes, porque unos medicamentos más nuevos y seguros los han reemplazado.

“Cuando esos medicamentos fueron aprobados por primera vez en EE. UU., eran una de las poquísimas opciones que teníamos”, dijo el Dr. Kevin Pantalone, endocrinólogo de la Clínica Cleveland. “Ahora, en gran medida debido a la controversia sobre esos agentes en los últimos años, su patrón de recetas se ha reducido”.

En 2008, las tiazolidinedionas conformaban el 20 por ciento de las recetas de medicamentos para la diabetes emitidas por la Clínica Cleveland, dijo Pantalone. Cinco años más tarde, en 2013, conformaban solo el 7 por ciento de las recetas para la diabetes.

La Dra. Caroline Messer, directora del centro de trastornos de la pituitaria y neuroendocrinos del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, se mostró de acuerdo en que Actos y Avandia se utilizan poco en estos días.

“No creo que haya usado Actos desde 2005, para ser honesta, o lo he usado raras veces”, dijo Messer. “Ahora tengo tantos fármacos más que no tengo muchos motivos para recurrir a ese”.

Actos ya tiene una advertencia en la etiqueta sobre el riesgo de cáncer de vejiga, exigida por la FDA, señaló Azoulay.

Pero incluso con esta nueva evidencia, los expertos en diabetes quieren que Actos siga disponible como opción de tratamiento.

El cáncer de vejiga es una enfermedad poco común, y sigue siendo raro incluso después de que Actos aumente el riesgo, apuntó Pantalone.

Las decisiones sobre su uso deben hacerse según el paciente individual, dijo el Dr. Robert Courgi, endocrinólogo del Hospital Southside de Northwell Health en Bay Shore, Nueva York.

“Actos es un medicamento oral para la diabetes potente y barato que no se debe sacar del mercado”, según Courgi. “El profesional clínico debe decidir si Actos es el medicamento adecuado para el paciente. Obviamente, los pacientes con antecedentes de cáncer de vejiga o con un riesgo alto no deben recibir Actos”.

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Muchos supervivientes al cáncer tienen dificultades para llegar a fin de mes, asegura un estudio

Los problemas de dinero pueden afectar su salud mental y calidad de vida, señalan unos investigadores

healthfinder.gov

Muchos supervivientes al cáncer se enfrentan a problemas de dinero que pueden afectar su salud mental y su calidad de vida, sugiere un estudio reciente.

Los investigadores analizaron datos de 2011 de más de 19 millones de supervivientes al cáncer para determinar las tasas de problemas financieros de esos participantes.

Como mínimo un 29 por ciento de los supervivientes reportaron al menos un problema financiero asociado con su cáncer, el tratamiento o los efectos duraderos del tratamiento.

Específicamente, un 21 por ciento dijeron que estaban preocupados por el pago de facturas médicas grandes, el 11.5 por ciento no podían pagar el costo de sus visitas médicas, el 7.6 por ciento afirmaron que habían tenido que tomar dinero prestado o contraer deudas, el 1.5 por ciento declararon la bancarrota, y el 8.6 por ciento reportaron otros problemas con el dinero.

Los supervivientes al cáncer que se enfrentaban a problemas financieros tenían un riesgo más alto de depresión y angustia mental, tenían una calidad de vida más baja relacionada con la salud física y mental, y eran más propensos a preocuparse sobre el regreso del cáncer que los que no reportaron problemas financieros.

Además, mientras más problemas financieros tenían, más probable era que los supervivientes al cáncer presentaran esos problemas de salud, dijeron los autores del estudio.

Los investigadores también determinaron cómo los distintos tipos de problemas financieros afectaban a la calidad de vida. Por ejemplo, declarar la bancarrota se asoció con una reducción de entre un 20 y un 25 por ciento en la calidad de vida, y las preocupaciones sobre el pago de facturas médicas grandes se vinculó con una reducción del 6 al 8 por ciento en la calidad de vida.

El estudio de Hrishikesh Kale y Norman Carroll, de la Facultad de Farmacia de la Universidad del Estado de Virginia, aparece en la edición en línea del 14 de marzo de la revista Cancer.

“Nuestros resultados sugieren que las políticas y las prácticas que minimicen los costos de desembolso de los pacientes de cáncer pueden mejorar la calidad de vida relacionada con la salud de los supervivientes, así como su salud psicológica”, afirmó Carroll en un comunicado de prensa de la revista.

“Reducir la carga financiera de la atención del cáncer requiere de unos esfuerzos integrados, y los hallazgos del estudio son útiles para los programas de supervivencia al cáncer, los oncólogos, los pagadores, las compañías farmacéuticas, y los pacientes y sus familiares”, añadió.

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Unos niveles bajos de vitamina D podrían ser una señal de un cáncer de próstata más agresivo

Pero los hombres no deberían esperar que los complementos mantengan a raya a los tumores que crecen con rapidez, según un experto

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El cáncer de próstata podría ser más agresivo en los hombres que tienen una deficiencia de vitamina D, según sugiere una nueva investigación.

Un estudio de casi 200 hombres a los que se había extirpado la próstata encontró que los que tenían unos niveles bajos de vitamina D tenían más probabilidades de tener unos tumores que crecían con rapidez que los que tenían unos niveles normales de la vitamina “solar”.

“Si los hombres con una deficiencia de vitamina D tienen más probabilidades de tener [una enfermedad más avanzada] en el momento de realizar la cirugía de la próstata, entonces quizá se deberían realizar pruebas a los hombres sobre esto cuando les diagnostiquen un cáncer de próstata y luego recetarles complementos de vitamina D si tienen una deficiencia de la misma”, dijo el investigador, el Dr. Adam Murphy, profesor asistente de urología en la Universidad de Northwestern en Chicago.

Pero otro experto no está seguro de ir tan lejos.

Este estudio no puede demostrar que la deficiencia de vitamina D sea la causa del cáncer de próstata agresivo, sino solamente que los dos están asociados, dijo el Dr. Anthony D’Amico, jefe de oncología de la radiación en el Hospital Brigham and Women’s de Boston.

Pero D’Amico cree que los resultados son lo suficientemente importantes como para que hayan más estudios sobre la posible conexión entre la vitamina D y el cáncer de próstata. “Es una hipótesis que merece la pena investigar”, dijo.

Pero, por ahora, D’Amico no cree que haya suficientes evidencias para recomendar los complementos de vitamina D para la prevención del cáncer de próstata o para que sea menos agresivo.

Murphy dijo que hace tiempo que explora el vínculo entre el cáncer de próstata y la vitamina D. Comentó que en este estudio también se observaron distinciones raciales, ya que los hombres negros tenían tumores más agresivos y unos niveles de vitamina D más bajos que los hombres blancos.

Estos hallazgos sugieren que una razón por la que los hombres negros tienen una mayor probabilidad de desarrollar (y fallecer de) cáncer de próstata se debe a una “mayor propensión a tener una deficiencia de vitamina D por los efectos bloqueadores del sol de la melanina y quizá por diferencias en la ingesta dietética”, dijo Murphy. Pero el estudio no pudo demostrar esto.

El cuerpo humano obtiene la vitamina D a partir de ciertos alimentos. Entre ellos están los productos fortificados (como la leche, el jugo de naranja y los cereales) y ciertos pescados (como el salmón), según los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. El cuerpo también produce vitamina D cuando la piel se expone a la luz del sol. Las personas con la piel más oscura tienen más melanina, lo que previene las quemaduras.

Murphy dijo que los hombres con una piel oscura, con una ingesta baja de vitamina D o una poca exposición al sol deberían realizar pruebas de deficiencia de la vitamina D cuando se les diagnostique un cáncer de próstata o un antígeno prostático específico (APE) alto, que se asocia con el cáncer. Cree que merece la pena que los que tengan unos niveles bajos de vitamina D tomen complementos.

El estudio incluyó a 190 hombres que se sometieron a una cirugía de próstata. Los investigadores hallaron que casi un 46 por ciento de los hombres tenían un cáncer agresivo, y estos hombres tenían unos niveles de vitamina D aproximadamente un 16 por ciento más bajos que los hombres con tumores que crecían con más lentitud.

Después de tener en cuenta la edad, los niveles de APE y los exámenes rectales anómalos, Murphy y sus colaboradores hallaron que los niveles de vitamina D por debajo de 30 nanogramos por mililitro (ng/mL) de sangre se asociaron con unas probabilidades más altas de cáncer de próstata agresivo.

El informe aparece en una edición reciente en línea de la revista Journal of Clinical Oncology.

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