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Adicciones

Tabaquismo acrecenta el desarollo del cáncer

El tabaquismo está relacionado con 1 de cada 3 muertes por cáncer y, por lo tanto, es la principal causa evitable, aseguró el oncólogo Juan Zinser, presidente del Consejo Mexicano contra el Tabaquismo.

elsiglodetorreon.com.mx

Al año, de 2.8 millones de personas diagnosticadas, 1.3 millones pierden la batalla contra la enfermedad. En la mayoría de los casos (52 %) las víctimas tienen 65 años o menos.

Al destacó la importancia de prevenir el cáncer, Zinser aseguró que una medida básica para prevenir el cáncer es no fumar, por tal motivo es importante que se refuercen las campañas para prevenir el tabaquismo”.

Erick Antonio Ochoa, director de Políticas Públicas de la Fundación InterAmericana del Corazón México, advirtió que el impuesto a productos es la política pública más costo-efectiva para reducir los factores de riesgo de las enfermedades no transmisibles, incluido el cáncer.

“Aumentar los impuestos a productos de tabaco generaría recursos necesarios para campañas de prevención, así como para mejorar la infraestructura y los servicios de salud para la atención de enfermedades como el cáncer”, aseguró Ochoa.

Recomendó que en vez de reducir el presupuesto a los institutos nacionales de salud, una parte de los impuestos a cigarros debería etiquetarse para atender los casos de cáncer en el país.

De acuerdo con las organizaciones, el consumo de tabaco en México es responsable de más de 66 mil muertes anuales. No obstante, 10 % de las víctimas nunca ha fumado.

Aseguraron que los costos anuales de atención médica atribuibles al consumo activo de tabaco en México son de 43 mil millones de pesos, de los cuales 12 mil millones son por los distintos tipos de cáncer producidos por el consumo del tabaco.

“Una enfermedad que registra al año 190 mil nuevos casos y que causa cerca de 80 mil decesos en México debe tener la más alta prioridad en la asignación de recursos presupuestales en 2017, a efecto de que pueda ser realidad el Programa Integral de Prevención y Control del Cáncer”, dijo Juan Núñez Guadarrama, coordinador de la Alianza Nacional para el Control del Tabaco (Aliento).

Recordó que México no ha podido alcanzar una mayor esperanza de vida, equiparable al promedio de los países que integran la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), por la persistencia de factores de riesgo como la obesidad, la inactividad física, el consumo nocivo de alcohol y, principalmente, el tabaquismo.

La erradicación del tabaquismo, aseguró, tiene que ver con cambios regulatorios y culturales, pero también con una decidida política gubernamental en favor de la salud, “por lo cual esperamos que no se reduzcan los recursos asignados a la atención del cáncer”, agregó.

La doctora Guadalupe Ponciano, directora del Programa de Investigación y Prevención del Tabaquismo de la Facultad de Medicina de la UNAM, señaló que “una de las acciones más importantes para evitar el cáncer es dejar de fumar y evitar exponernos de manera involuntaria al humo de tabaco.

“El humo de un cigarrillo contiene alrededor de 7000 sustancias químicas, de las cuales al menos 250 son altamente tóxicas y más de 70 son productoras de cáncer”, afirmó.

Con esta composición, agregó, es fácil entender que más de 30 % de todos los casos de cáncer en el mundo se podrían prevenir evitando la exposición a este humo.

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Diabetes y tabaco: una combinación fatal

Los fumadores tienen un riesgo mucho mayor que los no fumadores de fallecer por cualquier causa. Un riesgo que, además, se duplica en caso de padecer diabetes

abc.es

Fumar, no cabe duda, es muy perjudicial para la salud. O como rezan las advertencias recogidas en las cajetillas de cigarrillos, fumar mata. De hecho, el tabaquismo es, como han mostrado infinidad de estudios, el primer factor de riesgo para sufrir una muerte prematura. Un riesgo que resulta incluso mayor en aquellas personas que, como consecuencia de una enfermedad crónica, ya tienen mermada su salud. Es el caso, entre otras patologías, de la infección por VIH, en la que el fumar acorta la esperanza de vida más que el propio virus. Y asimismo, de la diabetes. No en vano, un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Colorado en Denver (EE.UU.) muestra que el riesgo de fallecer por cualquier causa en la población fumadora, ya de por sí muy elevado, llega incluso a duplicarse en el caso de padecer diabetes.

Como explica Kavita Garg, directora de esta investigación que se presentará en la Reunión Anual 2016 de la Sociedad Norteamericana de Radiología (RSNA) que se celebrará el próximo fin de semana en Chicago (EE.UU.), «en nuestro trabajo hemos encontrado una asociación estadísticamente significativa entre la diabetes y la mortalidad por cualquier causa, los decesos por tumores no localizados en el pulmón y los fallecimientos por cáncer de pulmón entre la población femenina».

Combinación fatal

El estudio tuvo por objeto evaluar el posible impacto del tabaco sobre la mortalidad por cualquier causa, por cáncer de pulmón o por cualquier otro tipo de enfermedad oncológica en la población con diabetes. Y para ello, los autores analizaron los historiales médicos de 53.454 adultos, 5.137 de los mismos diagnosticados de diabetes, que habían participado en el Estudio Nacional de Cribado del Pulmón de Estados Unidos (NLST), trabajo realizado para comparar la eficacia de la tomografía computarizada de baja dosis y de la radiografía de tórax en la detección precoz del cáncer de pulmón en la población fumadora y ex fumadora.

Durante el periodo de seguimiento del estudio se registraron un total de 3.963 decesos –680 entre los participantes con diabetes–, de los que 1.021 fueron ocasionados por cáncer de pulmón y 826 por tumores localizados en otros órganos.

Los resultados mostraron que, por sí sola, la diabetes se asocia con un riesgo hasta dos veces mayor de mortalidad por cualquier causa, así como por un tumor no localizado en el pulmón, en la población fumadora. Un aumento del riesgo, además, que resulta independiente de, entre otros factores, la edad, el sexo, el índice de masa corporal (IMC) y el número de cigarrillos fumados por año.

Como indica Kavita Garg, «los resultados muestran que la diabetes duplica el riesgo de fallecimiento por cualquier causa o por un cáncer distinto del de pulmón en la población fumadora. También hallamos que las mujeres con diabetes tienen un mayor riesgo de morir por cáncer de pulmón. Un efecto asociado a la diabetes que, sin embargo, no se observó en el caso de los varones».

Mayor duración y cantidad

En definitiva, parece que el hábito tabáquico supone un mayor perjuicio, si cabe, para la población diabética. Un efecto nocivo, cuando no fatal, que parecían ignorar los participantes en el estudio. No en vano, la cifra promedio de cajetillas fumadas por año fue mayor en los pacientes con diabetes que en aquellos que no padecían esta enfermedad metabólica.

Entonces, y dado que eran más mayores y fumaban más, ¿la mayor mortalidad asociada a la diabetes se explica por un mayor consumo acumulado de cigarrillos por los participantes con la enfermedad? Pues la verdad es que, como reconocen los propios autores, aún no se sabe.

Sea como fuere, concluye Kavita Garg, «es fundamental que los pacientes tomen participen en el control de su diabetes y que se sometan a un cribado pulmonar en el caso de ser fumadores».

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Adicción al juego y a las drogas es similar

En ambas aumenta la necesidad de consumir y se vive el mismo nivel de ansiedad

sumedico.com

La adicción al juego puede provocar los mismos daños físicos que las personas adictas a las drogas como la cocaína y heroína sufren, informa Miguel Ángel Viveros Erosa, especialista en salud mental.

El autor del libro Ludopatía y Adicción a las Nuevas Tecnologías, la nueva psicopatología, explica que estudios recientes han demostrado que cuando una persona está jugando y es adicta a ello, experimenta cambios en el nivel de plaquetas, los mismos que se observan en quienes son adictos a las drogas.

A través de resonancias magnéticas, indica, se logró observar el comportamiento de los adictos a los juegos y la tecnología, en donde se encontró que los cambios más significativos se manifiestan en niños y adolescentes.

“Las reacciones son similares a las que se han encontrado en personas que consumen heroína y cocaína, sin embargo también hay que decir que las imágenes no son concluyentes pero sí establecen que el adicto al juego se enfrenta a una adicción similar a la de las drogas consideradas duras”, dice.

Se tine el mismo nivel de ansiedad

El especialista detalla que la adicción al juego también aumenta la necesidad de consumir, como ocurre con las drogas.

“La necesidad de realizar una acción para aliviar ansiedad, ahí es donde se puede decir que ya existe una adicción. La persona ya no juega por placer, sino para sentir alivio”, menciona.

Detalla que entre más ansiedad tiene el jugador, más juega y es por ello que muchas veces los que no son adictos no comprenden porque la persona sigue jugando si ya perdió tanto dinero.

La razón por la que se sigue jugando a pesar de la gran pérdida, es según el especialista, porque la persona siempre piensa que se va a recuperar y qué está cerca del tan anhelado premio.

De estos rasgos se han aprovechado los casinos para saber cómo diseñar su ambiente y la forma en que deben operar. En la mayoría de las veces, son asesorados por un psicólogo.

Resaltó que si bien el tratamiento para ambas adicciones son similares, controlar la del juego, ya sea por apostar o sólo jugar, no se controla tan fácil como la de las drogas.

Por ello, se han planteado alternativas como ir a grupos de jugadores anónimos, probar terapia conductual o tomar fármacos para reducir la ansiedad.

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A los alcohólicos les podría faltar una enzima clave

Un estudio con ratas sugiere que la PRDM2 ayuda al cerebro a controlar el impulso a beber

healthfinder.gov

Los alcohólicos podrían carecer de una enzima que les ayudaría a controlar su impulso a beber, según un estudio reciente con ratas.

Los investigadores hallaron que desactivar la producción de la enzima PRDM2 en los lóbulos frontales de los roedores llevó a que los animales bebieran alcohol, incluso cuando era desagradable hacerlo.

“La PRDM2 controla la expresión de varios genes que son necesarios para la señalización efectiva entre las células nerviosas. Cuando se produce una cantidad demasiado baja de enzimas, no se envían señales efectivas desde las células que se supone que detienen el impulso”, dijo el líder del estudio, Markus Heilig, jefe del Centro de Neurociencia Social y Afectiva en la Universidad de Linkoping, en Suecia.

“Ahora vemos cómo una simple manipulación molecular da lugar a características importantes de una enfermedad adictiva”, dijo Heilig en un comunicado de prensa de la universidad.

“Ahora que hemos empezado a comprender lo que está ocurriendo, tenemos la esperanza de que seamos capaces de intervenir. A largo plazo, queremos contribuir a desarrollar medicamentos efectivos, pero a corto plazo lo importante es, quizá, acabar con la estigmatización del alcoholismo”, añadió Heilig.

Los hallazgos podrían llevar a nuevos modos de tratar el alcoholismo en seres humanos, aunque la investigación con animales con frecuencia no da resultado en las personas.

“La enzima PRDM2 se había estudiado anteriormente en la investigación sobre el cáncer, pero no sabíamos que tiene una función en el cerebro”, comentó Heilig.

Hace mucho que se piensa que los alcohólicos tienen alterada la función de los lóbulos frontales del cerebro, pero se desconocían las causas biológicas subyacentes.

Los investigadores que realizaron el nuevo estudio lo explicaron de este modo: “Si la función frontal está alterada, nos resulta difícil controlar nuestros impulsos. Una persona con el control de impulsos intacto puede pasar por delante de un bar en un día caluroso y pensar: ‘Estaría bien tomar una cerveza, pero ahora no puedo porque tengo que volver al trabajo’. Un alcohólico no tiene el suficiente control de impulsos para refrenarse y piensa: ‘Hace calor y tengo sed'”.

Los hallazgos del estudio aparecen recientemente en línea en la revista Molecular Psychiatry.

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Fumar quizá no solo dañe a sus pulmones, sino también a sus expectativas laborales y a su salario

Las diferencias en los ingresos equivalen a más de 8,000 dólares al año, encuentra un estudio

healthfinder.gov

Hace mucho que pasaron los días en que fumar era señal de éxito laboral. Hoy en día, a los fumadores les resulta más difícil encontrar trabajo, y ganan menos que los no fumadores cuando lo encuentran, sugiere un estudio reciente.

“Cuando estudiamos a una muestra de 251 personas [desempleadas] que buscaban trabajo durante un periodo de 12 meses, en relación con los no fumadores, los fumadores tenían una desventaja grave para volver a encontrar trabajo”, afirmó la autora líder del estudio, Judith Prochaska.

“Cuando hallaron un trabajo, les pagaban significativamente menos que a los no fumadores”, comentó Prochaska, profesora asociada del Centro de Investigación sobre la Prevención de la Universidad de Stanford, en California. La diferencia fue, en promedio, de unos 5 dólares por hora, o de más de 8,300 dólares al año, hallaron los investigadores.

No está claro por qué los fumadores podrían enfrentarse a una castigo laboral, y algunos factores aparte de fumar podrían explicar la diferencia, señalaron los autores del estudio.

Pero fumar se vincula con más costos de atención sanitaria, tiempo de licencia y días libres por enfermedad, según las notas de respaldo del estudio.

Prochaska dijo que investigaciones anteriores han vinculado fumar con el desempleo, pero que el nuevo estudio es inusual porque siguió a las personas desempleadas en el tiempo.

Los autores del estudio siguieron a 251 personas (131 personas que fumaban a diario y 120 no fumadores) que buscaban empleo entre 2013 y 2015. La edad promedio era de 48 años; dos tercios eran hombres, y un 38 por ciento eran mujeres.

Durante un año, los investigadores hallaron que un 56 por ciento de los no fumadores encontraron empleo, frente a solo un 27 por ciento de los fumadores. Entre los que consiguieron trabajo, los fumadores ganaban en promedio 15.10 dólares la hora, en comparación con 20.27 dólares de los ex fumadores.

Aunque los investigadores no pueden probar una relación causal directa, hallaron que incluso tras tomar en cuenta factores como la edad, el nivel educativo y la raza, a los fumadores les iba peor que a los no fumadores.

Prochaska dijo que los fumadores podrían estar dañando sus propias posibilidades. “Los fumadores de nuestra muestra tendían a priorizar el gasto en cigarrillos en lugar de gastos que les ayudarían a encontrar trabajo, como el transporte, un teléfono celular, ropa nueva y el arreglo personal”, comentó Prochaska.

¿Podrían los fumadores tener un estrés adicional, que les lleve a fumar cigarrillos en primer lugar, que afecte a sus perspectivas laborales? “Los fumadores no tienen un estrés inherente adicional. En lugar de eso, experimentan más estrés debido a los efectos de la abstinencia de la nicotina”, explicó Prochaska.

“No se debe ignorar el poder de la adicción a la nicotina. Si uno está ansioso por fumar el próximo cigarrillo y no se puede concentrar en los asuntos pendientes, sin duda eso lo pondrá en desventaja en el proceso de entrevista de trabajo”, planteó.

Además, Prochaska comentó que gerentes de contratación le han dicho que “los candidatos que huelen a tabaco se ponen en una gran desventaja respecto a obtener el trabajo”. Pero, dijo, “es probable que el alcance que esto tenga como factor varíe según el sector o la industria laboral”.

Según los autores del estudio, más de 20 estados permiten a las empresas no contratar a fumadores. Algunas empresas preguntan directamente sobre el tabaquismo, y algunas hacen pruebas de vestigios de nicotina en la orina, dijo Prochaska.

Ronald Bayer, copresidente del Centro de Historia y Ética de Salud Pública de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York, no está de acuerdo con las políticas que disuaden de contratar a fumadores.

“Denegar el empleo a los fumadores es injustamente coercitivo, y un profundo insulto a la dignidad humana”, enfatizó Bayer. “Denegar el empleo a los que ya están en el extremo inferior de la escala social debería considerarse como una forma de discriminación”.

¿Cuál es el siguiente paso para la investigación?

Prochaska dijo que un estudio paralelo está investigando el sesgo contra los fumadores entre los gerentes de contratación. Prochaska está trabajando en otro estudio, que en este momento está reclutando fumadores, que evaluará si ayudar a las personas que buscan trabajo a dejar de fumar hace que encontrar trabajo les resulte más fácil.

El nuevo estudio aparece en la edición del 11 de abril de la revista JAMA Internal Medicine.

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Mujeres, con mayor probabilidad de enfermar y morir por tabaquismo

Debido a enfermedades como el cáncer de mama, las mujeres son más vulnerables a padecer padecimientos relacionados con el tabaquismo

amqueretaro.com.-Francisco Velázquez

Las mujeres fumadoras tienen dos veces más probabilidades de enfermar y morir que los hombres que fuman, debido a enfermedades relacionadas con el tabaquismo como los cánceres de mama, cervicouterino y pulmonar, éste último porque las féminas tienen los pulmones más pequeños, así lo dijo Gisela de Jesús Sánchez Díaz, presidenta de Salud y Género Querétaro A. C.

De acuerdo con estadísticas presentadas por la activista social, basadas en la última Encuesta Nacional de Adicciones, de 17 millones de fumadores, más de 5 millones son mujeres y, aunque la mayoría de los consumidores de productos de tabaco son varones, el 44 por ciento de las defunciones anuales relacionadas con el tabaquismo se registran en las mujeres.

“Un gran número de mujeres enferman y mueren sin ser fumadoras, por el hecho de estar expuestas al humo de tabaco ajeno en sus centros de trabajo o en su casa. Las evidencias sobre los efectos nocivos del consumo de tabaco en las mujeres son incontrovertibles. (…) La industria tabacalera genera estrategias de mercado seductoras y agresivas dirigidas a mujeres y adolescentes”, sostuvo.

Al presentar el folleto “Mujeres y… ¿Tabaco? …Ni de regalo”, que ofrece aspectos que se relacionan con la adicción al tabaco como motivos de inicio y consumo, efectos nocivos y políticas públicas necesarias para disminuir el consumo, Gisela de Jesús Sánchez indicó que las mujeres fumadoras tienen el doble de probabilidades de sufrir un ataque cardiaco que las que no fuman.

Alertan por consecuencias del tabaquismo en las mujeres

Informó que en comparación con los no fumadores, las féminas que fuman tienen un 25 por ciento más de riesgo de desarrollar una enfermedad cardiaca coronaria que los hombres fumadores; asimismo, destacó que México se encuentra entre los 20 países con mayor número de mujeres fumadoras.

“Resulta trascendental que se apruebe una reforma al artículo 27 de la Ley General para el Control de Tabaco para hacer de México un 100 por ciento libre de humo de tabaco y de esta manera proteger la salud de las mujeres de todo el país. Asimismo, es necesario crear campañas de prevención y concientización del grave problema del tabaquismo y los irreversibles daños a las mujeres”, indicó.

En este sentido, el representante de Comunicación, Diálogo y Conciencia A. C. (Códice) en Querétaro, José Luis Yáñez, señaló que las autoridades de salud tienen la responsabilidad de diseñar los tratamientos para la cesación del consumo de tabaco, además de que deben destinar más recursos para campañas de prevención del tabaquismo.

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Libres de la adicción

prensalibre.com.-Rolando de Paz Barrientos

Uno de los problemas que afectan a las familias, y por ende a la sociedad, es la adicción al alcohol o a cualquier estupefaciente por alguno de sus miembros; provoca daño físico y psicológico no solo a sí mismo, sino a los que le rodean.

Es difícil mantener una sana relación con un adicto: pierde el control de sus pensamientos, muestra una conducta violenta, se vuelve irresponsable ante sus obligaciones, e incluso puede llegar a desintegrar su hogar.

Llegar al punto de “necesitar” licor en los tiempos de comida o de no poder compartir en una reunión social sin beber algo, o de ya no recordar compromisos adquiridos, faltar con frecuencia al trabajo o experimentar cambios repentinos de personalidad, son claros síntomas de un problema serio.

Una adicción descalifica a cualquier persona que ejerza un liderazgo en la sociedad: gobernantes, jueces, legisladores, funcionarios públicos, líderes empresariales y religiosos, incluso a los padres de familia. El ejercicio de la autoridad en cualquier nivel demanda que seamos sobrios, tener dominio sobre nuestras acciones y deseos.

¿Cómo superar una adicción o dependencia? El primer paso es reconocer que el problema existe; la negación es el recurso más utilizado; otros saben que necesitan ayuda, pero se avergüenzan de buscarla. Un segundo paso es identificar la causa, que en la mayoría de los casos va más allá del gusto o placer; tiene que ver con necesidades espirituales profundas como la búsqueda de alivio a heridas emocionales, o como respuesta al rechazo o a la presión de grupo, o a la necesidad de aceptación y de autoestima.

Lo más importante es encontrar solución a las causas finales. El principal problema del ser humano es el vacío en su ser interior, que busca llenar con sucedáneos. Cualquier tratamiento que no considere el aspecto espiritual o la naturaleza pecaminosa del hombre, no podrá dar una solución definitiva, solo un alivio temporal.

La fuerza de voluntad no es suficiente; se requiere una transformación del ser interior y se logra cuando el adicto rinde su corazón y su voluntad a Dios, por medio de Cristo; generando en él un carácter transformado que le capacita para dominar sus pasiones o deseos. Muchos exadictos liberados de esta esclavitud lo comprueban.

El sabio Salomón describe un panorama claro y directo de los efectos de las bebidas embriagantes o de cualquier estupefaciente: “Escucha, hijo mío, y sé sabio, y dirige tu corazón por el buen camino. No entres con los bebedores de vino, ni con los comilones de carne, porque el borracho y el glotón se empobrecerán, y la somnolencia se vestirá de harapos. ¿De quién son los ayes? ¿De quién las tristezas? ¿De quién las contiendas? ¿De quién las quejas? ¿De quién las heridas sin causa? ¿De quién los ojos enrojecidos? De los que se demoran mucho con el vino, de los que van en busca de vinos mezclados. No mires al vino cuando rojea, cuando resplandece en la copa; entra suavemente, pero al final como serpiente muerde, y como víbora pica. Tus ojos verán cosas extrañas, y tu corazón proferirá perversidades”.

 

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¿Tienes más relaciones virtuales que reales? Tienes una adicción

  • Otros síntomas son la necesidad de llevar siempre algún aparato electrónico, conectarse al levantarse o interrumpir el sueño por la llegada de mensajes.
  • El psicólogo Juan Antonio Molero Cid explica que el tiempo dedicado a la comunicación virtual favorece el abandono con los círculos sociales reales.

20minutos.es

Tener más relaciones virtuales que reales, necesitar llevar siempre algún aparato electrónico, conectarse nada más levantarse o, incluso, interrumpir el sueño ante las señales de llegada de mensajes, son algunos de los signos que alertan sobre la presencia de una adicción a las redes sociales.

“En muchas ocasiones, a medida que aumentan las relaciones en las redes, disminuye el tiempo empleado a las relaciones reales con la familia o el grupo de amigos. Así se genera un mecanismo de compensación de ese déficit, el cual crea un círculo vicioso que provoca un aumento del tiempo dedicado a la comunicación virtual y favorece el abandono de las obligaciones con los círculos sociales reales”, ha explicado el psicólogo en Intervención en Psicología, Juan Antonio Molero Cid.

En este sentido, y aunque las redes sociales generan “recompensas” relacionadas con la comunicación con otros, el también miembro de Saluspot ha recordado que ya han aparecido trastornos relacionados con el uso de Internet y los dispositivos móviles como, por ejemplo, cibermareo, nomofobia, dependencias o cibercondria. Además, en función de la edad y madurez de la persona, se han encontrado trastornos de depresión, ansiedad, estrés, insomnio e, incluso, esquizofrenia.

Las redes pueden crear “sufrimiento”

Tal y como ha explicado Molero Cid, las redes sociales pueden crear “sufrimiento” en la medida en la que la persona ve alterada la percepción sobre su propia vida y la de su entorno. De hecho, prosigue, en los sufrimientos asociados pueden encontrarse paralelismos con los estados de adicción y dependencia.

Dicho esto, el experto ha recordado que las redes sociales son sólo otra herramienta de comunicación, por lo que ha negado que por no estar en ellas una persona quede excluida del grupo. “¿Puede un grupo, salvo situaciones muy determinadas y temporales (lejanía geográfica, por ejemplo) tener una relación de calidad exclusivamente virtual durante mucho tiempo? No tiene por qué no tenerla, es cierto, pero sólo si ese grupo reúne ciertas condiciones”, ha puntualizado.

Por todo ello, el psicólogo ha recomendado, cuando se ha alcanzado una situación de dependencia, buscar alternativas reales para emplear el tiempo que se dedica a las redes sociales, elaborar una lista de lo que se cree que se puede hacer en ese tiempo, delimitar la actividad en las redes sociales, no usarlas cuando se esté en compañía de otras personas, apagar el móvil por la noche, y evaluar, en periodos de tiempo, lo que se ha ganado con esas costumbres.

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Los fumadores con neumonía están en riesgo de cáncer de pulmón, según un estudio

Unos escáneres torácicos son una estrategia rentable para evaluar a esta población, afirman los investigadores

healthfinder.gov

Los fumadores diagnosticados con neumonía podrían tener un riesgo más alto de desarrollar un cáncer de pulmón, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que el 9 por ciento de los fumadores admitidos al hospital por neumonía desarrollaron un cáncer de pulmón en un plazo de un año, de forma que recomiendan una evaluación temprana de la enfermedad entre los fumadores empedernidos tratados por neumonía.

“El cáncer de pulmón es verdaderamente agresivo. La única oportunidad de recuperación es si se detecta antes de que comience a provocar cualquier síntoma. La idea es hallar el tumor muy pronto”, dijo el líder del estudio, el Dr. Daniel Shepshelovich, de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv y el Centro Médico Rabin, en Israel.

“Estudios anteriores han mostrado que una TC de radiación baja anual en los fumadores empedernidos tiene el potencial de reducir las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón”, comentó en un comunicado de prensa de la universidad. “Pero esto requiere de unos recursos inmensos, y aún no sabemos cómo funcionará en condiciones del mundo real, más allá de unos ensayos clínicos conducidos de forma estricta”.

Pero evaluar a los fumadores empedernidos mientras están hospitalizados por neumonía puede ayudar a los médicos a diagnosticar el cáncer de pulmón antes, mejorando las probabilidades de supervivencia, añadieron los investigadores.

El cáncer de pulmón es la causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. La enfermedad tiene una tasa de supervivencia a cinco años de apenas un 17 por ciento, dijeron los investigadores.

Al llevar a cabo el estudio, Shepshelovich y su equipo buscaban desarrollar una estrategia más rentable para reducir las tasas de mortalidad del cáncer de pulmón, al dirigirse a los que tienen un riesgo particularmente alto de la enfermedad.

Los investigadores analizaron los expedientes de 381 fumadores admitidos al hospital entre 2007 y 2011 con una neumonía adquirida en la comunidad, o una neumonía que se propagara fuera del sistema de atención de la salud.

Las tasas de cáncer de pulmón fueron significativamente más altas en los pacientes admitidos con neumonía de los lóbulos superiores, mostró el estudio, publicado el 7 de enero en la revista American Journal of Medicine. El cáncer de pulmón por lo general se localizaba en el mismo lóbulo afectado por la neumonía. Sucedió así en casi el 76 por ciento de las admisiones.

“Descubrimos que los fumadores hospitalizados con neumonía son diagnosticados con cáncer tras la infección, porque con frecuencia el cáncer se enmascara como una neumonía, al obstruir a nivel físico las vías respiratorias y crear esa infección”, comentó Shepshelovich. “Si se toma en cuenta que apenas entre el 0.5 y el 1 por ciento de los fumadores sin neumonía tienen probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de pulmón cada año, el hecho de que el 9 por ciento de nuestro grupo de estudio desarrollara cáncer es alarmante”.

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Los analgésicos con frecuencia son la droga de entrada a la heroína para los adolescentes de EE. UU., según una encuesta

La heroína es más barata y fácil de conseguir que los narcóticos como el OxyContin, señalan los expertos

healthfinder.gov

Tres cuartas partes de los estudiantes de secundaria de EE. UU. que consumen heroína probaron primero los analgésicos narcóticos, revela una nueva encuesta.

Los resultados de la encuesta de casi 68,000 estudiantes de último año de secundaria ofrecen ciertas pistas sobre el letal recorrido reciente de la heroína, desde los barrios marginados hasta los suburbios ricos y las comunidades rurales.

“Cuantas más veces tome analgésicos no recetados un adolescente, mayor será el riesgo de hacerse dependiente de la droga”, apuntó el investigador líder, Joseph Palamar, profesor asistente de salud de la población de la Universidad de Nueva York.

“Las personas que se hacen dependientes de las pastillas analgésicas terminan recurriendo al consumo de heroína, porque es más barata y está más fácilmente disponible que esas pastillas”, explicó Palamar.

Y los estudiantes blancos parecen ser más propensos que los negros o los hispanos a realizar este recorrido, sugiere la investigación.

Más del 12 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria reportaron haber usado analgésicos narcóticos como Vicodin, Percocet u OxyContin. Y el 1.2 por ciento de ellos reportaron que consumían heroína, apuntaron los investigadores.

El uso no médico, reciente y frecuente de analgésicos aumentó las probabilidades de que los niños probaran la heroína: más del 77 por ciento de los adolescentes que reportaron haber consumido heroína también habían tomado analgésicos narcóticos, también conocidos como opiáceos, señaló Palamar.

Y casi una cuarta parte de los niños que dijeron que habían tomado analgésicos narcóticos más de 40 veces también reportaron haber consumido heroína.

Los expertos afirman que no hay una solución rápida.

“La popularidad de la heroína está en aumento, y es un gran problema”, lamentó el Dr. Scott Krakower, jefe asistente de la unidad de psiquiatría del Hospital Zucker Hillside en New Hyde Park, Nueva York.

La educación con respecto a las drogas es indispensable, y se debe controlar la heroína, dijo Krakower. “Pero lograrlo es difícil”, añadió.

Palamar considera que actualizar los programas de educación sobre las drogas será útil. Pero los niños deben recibir el mensaje de que estas drogas los ponen en riesgo de adicción y de muerte por sobredosis, enfatizó.

“El mayor problema es que muchos adolescentes no confían en la educación sobre las drogas en las escuelas, ni en la información provista por el gobierno”, dijo Palamar.

Es común que a los adolescentes les enseñen que la marihuana es tan peligrosa como la heroína, comentó. Cuando se dan cuenta de que no es verdad, podrían desarrollar una desconfianza sobre toda la demás información respecto a las drogas, planteó.

Además, los analgésicos narcóticos presentan una situación particularmente compleja, dijo.

“La mayoría de las otras drogas son ilegales en todos los contextos, sin embargo estas drogas (las más peligrosas de todas) son recetadas por los médicos y con frecuencia están en el botiquín de sus padres”, comentó Palamar. “Si los niños no creen las advertencias sobre las drogas callejeras, ¿por qué deben tener miedo a usar unas pastillas farmacéuticas aprobadas por el gobierno?”.

La recomendación de Palamar es que “necesitamos educar a nuestros educadores, y entonces debemos comenzar a ofrecer a los adolescentes una información más honesta y precisa, porque lo que estamos haciendo ahora no está funcionando”.

Los maestros de educación sobre las drogas a veces están menos informados que sus estudiantes “que podrían haber aprendido de la experiencia o de sus amigos que consumen”, dijo.

El informe aparece en una edición reciente de la revista Drug and Alcohol Dependence.

Los datos del estudio provienen de la encuestas “Monitorizando el futuro” de 2009 a 2013. Esos cuestionarios anuales evalúan las conductas, actitudes y valores de los estudiantes de 130 escuelas secundarias públicas y privadas de EE. UU.

Algunos hallazgos más de las encuestas:

  • Las chicas y los adolescentes que vivían con ambos padres eran menos propensos a consumir analgésicos narcóticos y heroína.
  • Los blancos eran más propensos que los estudiantes negros e hispanos a consumir analgésicos narcóticos o heroína. Pero los negros y los hispanos eran más propensos a consumir heroína sin primero usar analgésicos de forma recreativa. Esto sugiere que, principalmente, los estudiantes blancos son los que hacen la transición del consumo de pastillas a la heroína, apuntaron los investigadores.

“Los adolescentes son adolescentes, y muchos prueban una variedad de drogas, pero los analgésicos narcóticos son una clase de drogas que de verdad no deberían consumir de forma recreativa”, enfatizó Palamar. “La dependencia puede producirse por sorpresa y rápidamente”.

Krakower dijo que una regulación más estricta de los analgésicos narcóticos y las reformulaciones de los fármacos para dificultar la intoxicación podrían haber contribuido al consumo de heroína entre las personas dependientes de los analgésicos recetados.

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